Monday, February 19, 2018

Jag har “opted out"

Idag har vi ledigt igen inom skolan eftersom det är Washington’s Birthday/President’s Day Holiday. Jag behövde verkligen en extra dag eftersom förra veckan helt tog musten ur mig på grund av en person inom vår avdelning, som jag dessutom är chef för, som betedde sig mycket illa mot mig, min kollega och personalavdelningen. Jag får kanske återkomma om hur det kan vara att vara chef och behöva ta hand om sådana här saker.

I morse ringde jag till elbolaget och “opted out" (valde bort) att ha en så kallad “smart meter", det vill säga en digital elmätare istället för den analoga (den med de små “hjulen") som jag, och många med mig, fortfarande har här i Siskiyou County.
Det var inga problem att “opt out" men jag fick frågan om varför. Frågade om jag behövde svara eller om jag bara kunde “opt out". Jodå, det gick ju bra.

I Sverige vet jag att man gått över till digitala mätare i stora delar av landet för rätt länge sedan men här i USA finns det fortfarande delar som inte har den här typen mätare. Siskiyou County är ett sådant område. Men från och med augusti i år kommer vårt elbolag att börja installera “smart meters" även här om man inte meddelar att man inte vill ha någon. Jag hade givetvis pratat med min hyresvärd innan jag ringde och hon var inne på samma linje som jag är så det var inga problem för henne.

Varför vill jag då inte ha en digital elmätare? Jag vet inte om mätarna är desamma i Sverige som här i USA men jag har under flera år läst och hört om hur människor kan påverkas och det är ofta inte på ett positivt sätt. Många tycks få hjärtklappningar, huvudvärk, matthet, sömnsvårigheter osv. Och de som haft dessa symptom och lyckats få tillbaka en analog mätare blir ofta bättre mycket snabbt.
En annan orsak är att “smart meters" här i USA har rapporterats ligga bakom bränder vilket givetvis inte analoga mätare gör. Har man en “smart meter" kan elbolaget även styra elanvändningen och till och med stänga av “smart appliances" (kylskåp, spisar osv som också är “smart") om de vill.

När jag nu ringde idag fick jag veta att det kommer att kosta litet extra per månad eftersom min analoga mätare kommer att läsas av av en person och inte på avstånd som man kan göra med de digitala. Det visste jag redan eftersom jag hade fått den informationen via en emaillista som jag står med på. Inga problem för mig.

Troligen säger många att detta bara är inbillning och att man har “foliehatten" på sig men jag har läst tillräckligt för att ta detta på allvar. Från “officiellt håll" säger man givetvis att de inte är skadliga.
Det är precis som de som säger sig vara överkänsliga för elektricitet och som inte blivit trodda. En av mina mostrar var elallergiker och det var verkligen inget “hittepå" för henne. Ofta tas ju sådana här saker inte på allvar och folk hånas och man skriker om konspirationsteorier och foliehattar även om människor mår dåligt.

Troligen kommer många människor “opt out" här i Siskiyou County eftersom det finns en stor grupp människor som är hälsomedvetna och tar reda på information utöver mainstream media. Skall bli intressant att se vad som händer i det här området.

Jag känner att jag fattat rätt beslut och det känns bra att ha tagit det här steget. :)

Båda bilderna är lånade från internet.

Analog mätare som jag har.


Digital "smart meter".

Friday, February 9, 2018

Trivsamma Storbritannien

Min första resa utomlands utan mina föräldrar gick till England. Det var 1977 när jag åkte på språkresa till Isle of Wight. Jag och en kompis bodde hos en familj på fyra där föräldrarna ibland pratade cockney. Vi gick i skola på förmiddagarna och sedan var vi lediga på eftermiddagarna.

Jag hade alltid haft lätt för engelska i skolan men märkte att det var litet annorlunda att faktiskt vara i ett engelsktalande land. Nu pratar man ju inte alls som i USA och jag tycker nog att engelskan i England och Storbritannien ofta kan vara svårare att förstå.

Nägot jag dock märkte att det var en väldigt trivsam stämning där vi var och det gav mersmak. Medan jag bodde i Sverige blev det flera resor till olika delar av Storbritannien. London har jag besökt flera gånger både genom mitt arbete och privat. En minnesvärd resa gjorde jag och min kompis C till England, Wales och Skottland. Vi tog hennes bil via båt och körde sedan på “fel" sida där jag fick kolla om vi kunde passera andra bilar. :) Det var en upplevelse minst sagt och jag har nog aldrig sett så många rondeller som jag gjorde då. Numera tycks även Sverige ha rondeller precis överallt. I USA har jag inte sett rondeller direkt. Fast det är klart jag bor i glesbygden där vi har två trafikljus i Weed. ;)

Det som alltid slagit mig är att människor i Storbritannien verkar vara så trevliga. De är vänliga och artiga även i större städer. Deras kultur innehåller ett element av “trevlighet" och det påminner mycket om hur människor ofta är här i USA. Kanske inte så konstigt eftersom britter kom till USA för länge sedan. Jag tror att den amerikanska kulturen har fått många inslag från just Storbritannien.

Häromveckan började en ny lärare inom skolan som skall undervisa i engelska och en av hennes kurser är en videokonferenskurs så vår avdelning är “inblandad" i den. Jag träffade henne alldeles innan skolan satte igång och gick igenom utrustningen i klassrummet och det praktiska kring en videokonferenskurs. Läraren är ursprungligen från Storbritannien och hon är precis så där trevlig som människor brukar vara som kommer därifrån. Jag hade nog kunnat flytta till England och trivts men nu blev det USA i stället.

Jag har inga bilder här i USA från mina resor till Storbritannien så det får bli en YouTube-video. Eftersom det är 40 år sedan jag åkte till Isle of Wight minns jag väldigt litet av hur det såg ut. Ryde nämns i videon - det var där vi var.



Idag hade skolan stängt vilket var trevligt. På måndag har USA en "legal, public holiday in some U.S. states" - Lincoln's Birthday - och skolan valde att ha stängt idag i stället. Man måste ibland välja vilken dag så att inte vissa kurser har färre mötestillfällen än andra. Skönt med en extra dags ledighet.

Saturday, February 3, 2018

Moderskeppet IKEA

Det har väl inte undgått någon att IKEAs grundare Ingvar Kamprad gick bort för ungefär en vecka sedan. Mannen som satte Sverige på kartan med möbler man monterar själv.

Jag tror att de flesta av oss svenskar har någon form av relation till IKEA eftersom det är en del av den svenska kulturen. Numera äger jag inga IKEA-möbler eftersom närmaste IKEA (i Sacramento i Kalifornien) ligger ca 40 svenska mil från Weed men när jag bodde i Sverige fanns flera IKEA-möbler hemma.

Eftersom vi inte hade någon bil i min familj åkte vi kommunalt till IKEA i Kungens Kurva. Minns att tunnelbaneresan var lång och sedan kunde man antingen gå (en rätt lång promenad) eller ta en buss. Mindre saker tog vi faktiskt med oss på buss och tunnelbana men större möbler transporterades givetvis hem separat. Minns att jag köpte en Billys bokhylla när jag bodde i Kärrdal i Sollentuna och av någon anledning kan jag fortfarande se bilen komma med min bokhylla. Fattar inte varför detta gjorde så starkt intryck. ;)

Sedan jag kom till USA har jag bara varit på två IKEA-varuhus under alla dessa år. En gång i Portland i Oregon - när jag hälsade på min vän A - och en gång i Sacramento när jag och min vän C var där för mina biometrics när jag ansökte om att bli amerikansk medborgare.

När jag var i Portland fanns mer av riktig, svensk mat och mindre av IKEAs eget märke. Det enda jag köpte var Kalles Kaviar om jag minns rätt.
I Sacramento köpte vi nog ingenting alls utan bara gick igenom varuhuset och tittade. Som svensk har man ju onekligen litet fördelar eftersom namnen på möbler och annat är på svenska.

För många utlandssvenskar verkar IKEA vara moderskeppet och kopplingen till vårt gamla hemland. Det är tur att jag inte direkt saknar svensk mat numera så att jag klarar mig med utbudet där jag bor. Annars får just utlandssvenskar något nästan religiöst i blicken när de tänker på IKEA. :)

IKEAs matmärke tycker jag inte är mycket att ha. Har smakat deras choklad och nägot annat (min fd chef handlade till mig ett par gånger) men tyckte att det inte alls smakade gott. Och hur de benämner olika matvaror tycker jag är litet smålustigt som “Sylt Hjortron", “Choklad mörk" osv.

Eftersom jag har så långt att åka har min vän A förbarmat sig över mig flera gånger och skickat Kalles Kaviar (en av de få saker jag kan längta efter ibland) och alldeles nyligen skickade en FB-vän som bor i Florida ett par tuber. Mycket uppskattat! :) Visst finns det en hel del nätbutiker som säljer en del svensk och skandinavisk mat, men frakten är ofta väldigt dyr.

Enligt Wikipeida finns det nu (november 2017) 411 affärer i 49 länder! Wow, det tycker jag är imponerande. IKEA och ABBA kan möjligen vara de två “fenomen" som Sverige kanske är mest känt för.

Kalles-tuberna räcker länge och jag är sparsam med att äta. :)


Och en ABBA-låt som fortfarande står sig tycker jag. Dancing Queen som spelades dagen innan Kungen och Silvia gifte sig.

Sunday, January 28, 2018

Att pendla

Nej, det här inlägget kommer inte att handla om att pendla till jobbet. :) Och numera har jag ju så nära att det inte ens kan kallas att pendla. Annat var det i Sverige när jag pendlade ungefär 1 timme åt vardera hållet varje dag. Det skulle jag aldrig kunna göra nu känns det som. Vill helst inte behöva åka långt bara för att komma till ett arbete och dessutom trängas med andra på bussar, tåg och i tunnelbanan.

För många år sedan (kanske 30 år sedan) åkte jag och en killkompis till ett hälsohem under jul- och nyårshelgerna. Det låg i Dalarna men jag minns faktiskt inte alls vad det hette. Mitt liv i Sverige känns ibland som ett annat liv där jag inte minns alla detaljer av någon anledning. Vi åkte dit för att prova på att äta hälsokost och kunna vara ute i skog och mark. Nu blev min kompis sjuk så det blev inte alls så roligt som det skulle ha kunnat vara men vi fick ändå några fina dagar på hälsohemmet. Som sagt, minnena är litet “luddiga" men något som jag minns mycket klart och tydligt är den föreläsning som vi var med på där vi skulle få lära oss att pendla.

De flesta har säkert hört talas om att det finns de som använder sig av en slagruta för att kunna hitta vatten till exempel. Hokus pokus säger säkert en del - jag tror att det är fullt möjligt.
Mannen som förestod hälsohemmet påstod att man med en så kallad pendel kunde göra något liknande men att pendeln även kunde användas för att testa vilken mat som var bra. Jag minns inte nu vad vi använde för att pendla men både jag och min kompis provade och fick utslag av pendeln.
Först höll vi pendeln med ena handens fingrar över den andra handen och enligt “instruktionerna" skulle pendeln börja svänga, antingen med- eller motsols. Jag har alltid varit öppen för sådana här saker men min kompis var rätt skeptisk. Jag minns (och detta minns jag :)) att han blev nästan litet chockad när pendeln faktiskt började svänga av sig själv. Min pendel började också svänga. Alla som var med på föreläsningen fick resultat när de provade att pendla.

Även om vistelsen på hälsohemmet är “luddig" är just det här glasklart. När jag kom hem igen provade jag att pendla över mat och även över andra saker. Under en period hade jag börjat få litet problem med halsbränna och jag gick igenom allt jag brukade äta och använde pendeln. När jag pendlade över tomater fick jag ett negativt utslag och jag uteslöt i stort sett allt vad tomater heter ur min kost. Och halsbrännan försvann snabbt.

Ett annat tillfälle som jag minns väldigt tydligt var när jag hade flyttat in i min lägenhet i Kärrdal i Sollentuna. Efter att ha bott där en kortare tid hade jag ofta en svagt molande värk när jag vaknade jag på morgonen. Jag insåg att något inte stod rätt till så jag tog fram min pendel och pendlade över min säng. Mycket riktigt, den stod på en plats som av någon anledning inte var bra för mig. Det finns vattenådror och olika slags “energinät" i marken som kan påverka människor negativt.
Jag flyttade sängen och det onda i magen försvann. Om jag inte hade flyttat på sängen är jag övertygad om att jag hade blivit sjuk. Det är en sådan där känsla jag kan ha ibland när jag bara vet något.

Nu finns det säkert en del som tycker att jag är fullständigt “tossig" ;) och det bjuder jag gärna på. Det finns mycket i vår värld som inte kan förklaras logiskt eller med vetenskapliga metoder. Att pendla är troligen en av dessa saker. Min mamma som var skeptisk mot egentligen allt det som pappa och jag trodde på tog till sig pendlingen och använde det också på olika sätt. Det tyckte jag var häftigt.

Man kan använda sig av ett halsband - vilket jag ofta gör - men man kan också använda en “riktig" pendel. Den här fick jag vid något tillfälle och den har en ametist som är den del som svänger.


Nu till veckan sätter skolans vårtermin igång och jag och min kollega kommer att behöva jobba litet andra skift då vi har en ny, tillfällig person som börjar. Förhoppningsvis är det bara den första veckan som det blir kvällsskift och att vi sedan kan återgå till våra vanliga scheman som innebär dagtid.

Sunday, January 21, 2018

Valet 2018

Den gångna veckan var “brutal" på jobbet och jag var noga med att inte försöka göra allt för mycket hemma på kvällarna så bloggen blev lidande tyvärr. Det är viktigt att man inte stressar sig själv utan vet var gränsen går.

När jag först kom till USA fick jag en hel del nyheter via mamma och pappa om vad som försiggick i Sverige. Numera följer jag rätt många hemsidor och grupper för att försöka hålla mig uppdaterad eftersom jag tycker det är intressant.

I år är det val i Sverige och det är något som jag absolut kommer att följa. Jag har inte röstat på mycket länge i ett svenskt val men i år funderar jag på att göra det. Som utlandssvensk kan jag bara rösta i riksdagsvalet och i val till Europaparlamentet.
Fortfarande är det poströstning och röstning vid ambassad/konsulat som gäller om man bor i utlandet eftersom Sverige inte har velat införa eröstning ännu. Jag kontaktade Valmyndigheten och Morgan Johansson förra året beträffande detta men deras svar var inte mycket att “hänga i julgranen". Jag skrev om mitt brev här: http://bo-i-usa.blogspot.com/2017/03/jag-skrev-ett-brev.html

Eftersom jag inte bor i Sverige kan jag självklart inte se på plats vad som sker och hur det är men det finns tillräckligt med information ute på nätet för att i alla fall ha en rätt bra uppfattning. Skjutningar, explosioner, bränder, månggifte, demonstrationer, gruppvåldtäkter osv har fått mer och mer uppmärksamhet det senaste året.

Förra året lär det ha varit mer än 300 skjutningar och 2018 har startat på liknande sätt med fyra dödsskjutningar inom loppet av en vecka. För mig känns detta anmärkningsvärt att Sverige numera har ett så stort problem med skjutningar.
https://www.svt.se/nyheter/inrikes/brutal-start-pa-2018-fyra-dodsskjutningar-pa-en-vecka

Något som också uppmärksammades stort förra året var när en man och hans tre fruar samt 16 barn blev tilldelade lägenheter i Nacka utanför Stockholm. Polygami är olagligt enligt svensk lag MEN om äktenskapet har ingåtts utanför Sverige enligt de lagar som gäller där är äktenskapet även lagligt i Sverige. Hur tänker man lösa detta?
https://www.svt.se/nyheter/lokalt/stockholm/starka-reaktioner-pa-manggifte-i-nacka-migrationsministern-vill-utreda
Även en barnbok med samma tema kom ut och reaktionerna kom snabbt. “Farfar har fyra fruar" heter boken och återigen upplevde jag det som om man på något sätt ville normalisera månggifte i Sverige trots att det är olagligt.

Gruppvåldtäkterna blev också mer uppmärksammade 2017. Eller var det bara anmälningsbenägenheten som hade ökat? ;) I Malmö var det fyra fall som på kort tid kom ut i nyheterna. Brutala våldtäkter med misshandel och många inblandade. Och då den svenska polisen verkar sakna resurser och de har en rikspolischef som inte är värd namnet tycks många anmälningar av olika slag (inte bara våldtäkter) läggas på hög.

Det här var bara några exempel på sådant som numera verkar vara vardagsmat i Sverige. Jag skulle kunna skriva en lång lista med annat som också rapporterats men nöjer mig med detta just nu.

Det verkar vara en del som numera är “kappvändare" - kanske för att det är val? I december 2017 sade finansminister Magdalena Andersson att integrationen av asylsökande inte har fungerat och att mottagandet fortfarande inte är bra. Dessutom sade hon att man skulle söka sig till andra länder. Hoppsan, så hade det inte låtit tidigare.
https://www.svt.se/nyheter/inrikes/magdalena-andersson-sok-er-till-annat-land

Jag befann mig i Sverige under ca 2,5 månader hösten 2015 eftersom jag trodde att jag skulle flytta tillbaka dit. Under just den tiden kom det 10,000 + per vecka och jag såg hur handlingsförlamade den svenska regeringen var och jag såg chocken som fanns. Ingen hade trott att det skulle ha kunnat bli så och man hade inte kunskapen eller resurserna att hantera så många nyanlända. Under 2017 beviljade Migrationsverket totalt 135.459 uppehållstillstånd. Självklart inkluderar detta alla sorters sökanden men många var asylsökanden. Migrationsverket tror att ca en halv miljon kommer att söka uppehållstillstånd mellan 2017-2021.
Hur skall man hantera detta med tanke på den enorma bostadsbristen i Sverige? Hur skall man kunna integrera så många på arbetsmarknaden?

Jag skrev en lägesrapport i november 2015 innan jag åkte tillbaka till USA: http://bo-i-usa.blogspot.com/2015/11/sverige-lagesrapport-20-november-2015.html

Nu blev det här långt så avrundar här men kommer säkert att återkomma till Sverige och valet framöver.

Berget står där tryggt och opåverkat tycks det som oavsett vad som händer i världen. :)

Saturday, January 13, 2018

Väder - numera en TV-reality show

När jag först kom till USA hade jag aldrig varit med om att en TV-kanal sände väder 24/7, 365 dagar om året. The Weather Channel är kanalen som “äger" vädret här i USA.

Då, i slutet av 90-talet, tyckte jag att de rapporterade rätt balanserat. Östkusten fick, som vanligt, mer uppmärksamhet än västkusten eftersom det bor fler människor där på en mindre yta jämfört med “the wild west". ;) Ofta stod meteorologerna dock framför väderkartan och blockerade Kalifornien. Har ingen aning om varför men det kändes nästan planerat.

2008 köptes The Weather Channel upp av bland annat NBC och sedan dess har kanalen ändrat form och hur man rapporterar om vädret. Numera känns det som en TV-reality show där det blir sensationella nyheter som skall överträffa varandra. OMG - det kommer ett lågtryck - livsfara! ;) Litet så.

Eftersom vädret alltid finns omkring oss är det något som alltid är aktuellt. Om jag inte hade varit“ rädd" för matte och andra ämnen som fysik, kemi osv i skolan hade jag nog kunnat bli meteorolog eftersom jag tycker det är intressant med väder.

Men allteftersom åren har gått har vädret blivit sensationellt i alla fall här i USA. Självklart har USA dramatiska väderförhållanden ibland med tornados, orkaner, isstormar osv men det hela känns ändå litet överdrivet tycker jag. På USAs östkust är det panikslagna meteorologer (de spelar i alla fall panikslagna) om det blåser litet mer än vanligt. Här på västkusten kan vi ha orkanbyar utan att det ens omnämns i rapporterna av någon anledning. Partisk rapportering verkar det som.

Den här visar - självklart humoristiskt - hur man ser på snö i olika delar av USA. :) Jim Cantore som omnämns är en av The Weather Channels mest kända meteorologer. Han befinner sig alltid där det är det allra värsta vädret.


Bilden lånad från internet.

I den här videon är han i extas. :) Kan ni ens se en svensk meteorolog bli så här exalterad? ;) De jag har sett står som stenstoder och rapporterar vädret.



Eftersom jag tycker om att själv kunna se de lokala förhållandena köpte jag faktiskt en liten “weather station" via Ebay alldeles nyligen. Jag litar mer på det som gjordes förr och den här har ett antal år på nacken. Den visar temperatur, fuktighet och lufttryck. Kul med “vintage" tycker jag.

Sunday, January 7, 2018

Facebook och svenskar i USA

Jag är med i några Facebookgrupper för svenskar som bor i USA. Ett par grupper tar upp mer allmänna ämnen medan en av grupperna är till för ämnen som politik, religion och annat som kan vara mer utmanande.

Många gånger handlar inläggen om att trådstartaren fått en “leverans" av eller har besökt Sverige och tagit med sig svensk mat och svenskt godis. Och ofta får de inläggen väldigt många kommentarer och “likes" och många tycks vara helt till sig när de ser den svenska maten. :)
Ibland undrar jag i mitt stilla sinne hur folk får i sig mat eftersom en hel del vill ha svensk mat trots att de bor i USA. Jag var litet så i början av mitt USA-boende men relativt snart insåg jag att maten jag varit van vid från Sverige inte fanns på riktigt samma sätt här i USA. Vilket ju är helt normalt eftersom det är ett annat land.

Andra inlägg kan handla om hur man skall baka med torrjäst. :) I Sverige bakar man väl oftast med färsk jäst medan det i USA oftast är paket med torrjäst som finns i affärerna. De som bor i litet större städer verkar kunna hitta färsk jäst men jag har aldrig sett det här i Mt Shasta-området.

En del undrar över hur man flyttar till USA och dessa inlägg blir ofta rätt långa eftersom trådstartaren inte kanske har förstått hur svårt det faktiskt kan vara att flytta lagligt till USA. Vi som bott här länge undrar också ibland varför personen ifråga inte har tagit reda på mer hur det fungerar rent praktiskt och de mest komiska inläggen är de där trådstartaren inte tycker om svaren och försöker argumentera emot oss som faktiskt bor här. :)

I gruppen som tar upp litet andra slags ämnen är tonen ofta litet mer “hätsk" eftersom medlemmarna har olika uppfattningar om till exempel USAs president, Sveriges flyktingpolitik, hur det har blivit som det nu verkar vara i Sverige med allt mer våld, våldtäkter osv. Idag till exempel handlade ett par inlägg om boken om Trump som precis kommit ut. Jag har inte läste den och planerar inte att läsa den. Ett annat handlade om den “konst" som finns i Stockholms tunnelbana och där "konstverken" tycks bli allt mer underliga.

Eftersom jag bott länge i USA kan jag bidra ibland med information i trådarna där medlemmar undrar om pass, green card, skatter osv. Oftast avhåller jag mig från att skriva i de som handlar om all svensk mat som “smugglas" in till USA. ;)
I gruppen med de litet mer utmanande ämnena deltar jag relativt ofta med vad jag tycker utan att bli nedlåtande mot andra medlemmar. Tyvärr förekommer det rätt ofta att man attackerar personer som har andra åsikter. För mig känns det helt ointressant att föra fram åsikter och tankar på det sättet.

Facebook är en plattform som verkar engagera många människor och jag följer även några andra grupper som tar upp ämnen som handlar om Sverige. Jag är dock inte medlem i dessa. På senare tid tycks en hel del personer ha blivit avstängda under en viss tid från Facebook - kanske 1-3 dagar då andra anmält deras inlägg eller kommentarer. Förhoppningsvis kan Facebook fortsätta som ett forum för olika åsikter.

Man får ta Facebook för var det är och ta det hela med en nypa salt. Då kan det vara rätt kul och underhållande i måttliga mängder. :)



Bilden lånad från internet.