Tuesday, June 20, 2017

Nu är det sommar på riktigt

Beroende på var man befinner sig i världen infaller sommarsolståndet vid litet olika tidpunkter. Här i nordligaste Kalifornien inföll denna händelse redan i kväll medan Sverige hade sin ljusaste tid tidigt på morgonen den 21 juni. Här i Kalifornien är det fortfarande den 20 juni.

När jag bodde i Sverige minns jag att jag blev litet lätt deppig när sommarsolståndet kom eftersom jag visste att det var startskottet för mörkare tider igen. Självklart är det ljust under lång tid under sommaren innan mörkret märks. Här i Kalifornien finns det ingen anledning att hetsa upp sig över att det vänder eftersom det aldrig blir så mörkt som i Sverige under vintern. Det är rätt skönt faktiskt.

Vi hade värmerekord igår och jag läste om att staden Phoenix i Arizona hade +121F (det är ca +49 Celsius) vilket ledde till att flygplan inte kunde lyfta. På grund av den heta luften räckte banorna inte till! Som tur var hade vi det inte så varmt.

https://www.usatoday.com/story/travel/nation-now/2017/06/19/its-so-hot-phoenix-they-cant-fly-planes/410766001/

Det är bara att konstatera att sommaren har kommit med besked och hettan och värmen skall fortsätta hela veckan fram till början av nästa vecka.

Den här videon har ingenting att göra med sommarsolståndet men jag såg den häromdagen och tyckte att den var litet kul. Michael Jackson, King of Pop, var ju en mycket duktig dansare och gjorde the “moon walk". Kolla videon med dansare långt före hans tid men till hans musik. :)

Saturday, June 17, 2017

Total eclipse 2017

I augusti kommer det att bli ett unikt tillfälle här i USA att se en total solförmörkelse på vissa platser.

För flera år sedan (2012) var det en "partial solar eclipse" som bland annat kunde ses bra här i Mt Shasta-området. Jag befann mig i Sverige just då så kunde inte vara med men många hade kommit hit för att se det hela och jag har sett bilder på den och det verkar ha varit en häftig upplevelse. :)

Den 21 augusti, för första gången på 99 år, kommer en total solförmörkelse att kunna ses från delar av hela kontinentala USA. NASA har skapat ett antal kartor över de stater där man kommer att kunna se solförmörkelsen. Här i Kalifornien kommer den inte att kunna ses (vet inte om den blir partiell eller inte) men däremot i Oregon där man kommer att se den från ett antal orter.
NASAs sida med många riktigt bra kartor som visar vart man skall bege sig om man vill se solförmörkelsen.
https://eclipse2017.nasa.gov/

Skall man se en historisk solförmörkelse måste man givetvis ha speciella "eclipse glasses" men även andra saker kan vara "bra att ha" som T-shirts, vykort, bildekaler osv så mycket säljs via olika hemsidor som reklam för solförmörkelsen.

Jag har ett svagt minne av en partiell solförmörkelse när jag var liten. Det blev halvmörkt, fåglarna tystnade och det var en mycket underlig känsla. Försökta "googla" och se när det kan ha varit men det har tydligen inte varit någon total solförmörkelse sedan 1954 i Sverige (innan jag var född) och bara partiella sedan dess.

En bra hemsida med allt man behöver veta för att kunna uppleva solförmörkelsen.
https://www.greatamericaneclipse.com/

Vi skall få en ordentlig värmebölja nu till veckan - kanske uppemot +35 eller mer - så nu blir det varmt hemma. Tog en härlig promenad till skogen nu på eftermiddagen och fortfarande finns det en del blommor.

Blommor som växer utanför "min" byggnad på skolans campus.



En söt blomma i skogen - vet inte vad den heter.


Den här tycker jag om - Indian paintbrush - som det finns några av vid skoggstigen.

Tuesday, June 13, 2017

Flag Day

För att bloggen inte skall ligga alltför mycket i träda får jag nog inrikta mig på litet kortare inlägg under mina maratonarbetsdagar. Energin är inte riktigt i topp skall villigt erkännas.

I morgon den 14 juni är det Flag Day i USA. Dagen firas till minne av antagandet av den amerikanska flaggan som lär ha skett den 14 juni 1777.

Här flaggas det på många olika håll och vid alla slags byggnader året runt i stort sett. Den här flaggan hänger utanför postkontoret i Weed.

Fint med flaggor av olika slag tycker jag. Minns med glädje den fina flaggstången vi hade i trädgården i Enebyberg där vi både flaggade vid namnsdagar, födelsedagar och helgdagar och hade en vimpel under sommaren. Har ni flaggor?

Friday, June 9, 2017

Arbeta 10 timmar varje dag

Den senaste veckan har jag levt i något slags “dis" och varit utmattad eftersom skolan nu har stängt på fredagarna under juni och juli och många jobbar fler timmar per dag de fyra dagar vi arbetar. Därav min tystnad här på bloggen - jag har helt enkelt inte orkat. Jag har tidigare somrar tagit semester ett par timmar per dag men det kan jag inte göra längre på grund av den sortens tjänst som jag nu har. Så att arbeta 10 timmar per dag är vad jag “sysslar med" nu under ett par månader.
Min kollega som hör till den gruppen anställda som jag tidigare hörde till jobbar också 10 timmar så vi tillbringar många timmar i vårt kontor. Han skulle kunna jobba färre timmar men har valt att köra på för fullt.

Något som vi pysslar med är att skapa en helt ny design för skolans hemsida. Vi har redan gjort om själva välkomstsidan och nu vidtar ett rätt omfattande projekt att få samma stil och utseende på alla övriga sidor - det rör sig om ett par tusen sidor. Efter det att vår chef N gick i pension i höstas och skolans hemsida lades över på en Amazon cloud server (har ingen aning om vad det heter på svenska :)) har vi inofficiellt blivit skolans web masters eftersom ingen annan kan ha tillgång till de program vi arbetar med. Skolans hemsida har nu skolans färger (rött, vitt och blått) och det var skolchefen som gav klartecken till att göra denna nya design.

Min tjänst är ju litet annorlunda numera efter det att jag blev återanställd och min titel nu är koordinator för distansundervisning plus att jag arbetar med web design. Och genom att jag är koordinator är jag även chef över till exempel min kollega. En litet märklig situation ibland eftersom jag ser mig mer som hans kollega än som hans chef. Men officiellt rapporterar han till mig. En kvinna på vårt andra campus rapporterar också till mig och flera andra som bara jobbar några få timmar per vecka ute på skolor som har elever som tar videokonferenskurser.

Det är onekligen litet annorlunda att ha det ansvar jag nu har och jag känner mig nog fortfarande litet “ny" i den här rollen. Mycket av det jag gör nu har jag gjort under många år och chefsuppgifterna har jag nog egentligen gjort tidigare men min tidigare chef var den som hade sista ordet. För skolans hemsida är det bra att min kollega och jag kan fatta de flesta besluten eftersom det går mycket snabbare. :)

De senaste dagarna har vi haft svenskt sommarväder med litet svalare temperaturer och till och med regn. För ett par dagar sedan var det rena höst- eller vinterovädret som drog in med kraftiga vindar och ösregn. I slutet av veckan lär det bli över +30. Fortfarande finns det en del blommor men snart kommer det att bli för torrt tyvärr.



Thursday, June 1, 2017

Sverige hos Airbnb

Har man ett land med allemansrätt (“freedom to roam") kan man lägga ut hela landet hos Airbnb. :) http://www.businessinsider.com/sweden-lists-entire-country-on-airbnb-2017-5
Det är precis vad Visitsweden och Airbnb gjort. Hela Sverige ligger nu ute hos Airbnb-sajten som oftast hyr ut bostäder på kortare och längre tid.

Kolla till exempel in "Cozy Glade i Beech Forest" (jag älskar bokträd). Litet fakta om denna plats :)

  • Accommodates: Everyone 
  • Bathrooms: Anywhere 
  • Bedrooms: Outside 
  • Bed type: Natural Beds
  • Unlimited Check In: Whenever 
  • Check Out: 1-2 days later
  • Room type: Open-plan"

Man har onekligen litet roliga och udda marknadsföringsidéer ibland i Sverige. Som Sverigenumret som jag ringde till och en "random Swede" svarade.

Jag tog en promenad i kväll och gick förbi dessa väldoftande jasminer. Vi hade en buske i trädgården i Enebyberg som min mamma hade fått av sina föräldrar. Vilken fantastisk doft.



Molnen lyste vackert en stund i kväll.

Monday, May 29, 2017

Grocery Outlet i Weed

Bor man i glesbygden som jag gör är man oftast inte bortskämd med något stort utbud på affärer. I Mt Shasta finns det 2 “vanliga" mataffärer och 2 hälsokostaffärer. Hälsokostaffärerna beror nog mest på att de flesta här är relativt hälsomedvetna och tänker på vad de stoppar i sig. I Weed finns ingen hälsokostaffär numera - det fanns faktiskt en när jag var elev vid skolan - men vi har två mataffärer eftersom en ny affär öppnade för bara några månader sedan.

Grocery Outlet ligger vid den södra avfarten från motorvägen I-5 och den finns bland flera bensinstationer och restauranger/fast food. Grocery Outlet är en litet speciell slags affär eftersom de tar in olika slags varor beroende på vad de får tag på, det vill säga man kan inte räkna med att hitta samma saker där varje gång man handlar. Alltså får man även handla i andra affärer om man vill köpa viss slags mat.


Grocery Outlet har en hel del ekologisk mat faktiskt och oftast till billigare priser än vad till exempel hälsokostaffären Berryvale och den “vanliga" mataffären Ray’s har. Jag hade trott att de andra mataffärerna i både Weed och Mt Shasta skulle ha sänkt sina onödigt höga priser men det har inte skett än i alla fall. Jag har besökt Grocery Outlet några gånger men köper bara vissa matvaror. Även om det är Memorial Day idag hade de öppet och jag tog mig dit rätt tidigt på morgonen. Alltid skönt när det är litet folk och relativt svalt fortfarande utomhus.

Den här osten är riktigt god och dessutom ekologisk. Och jag tycker den är förhållandevis billig (med tanke på priserna i våra affärer) eftersom den "bara" kostar $9.99.


Sedan hittade jag det här smöret. Har faktiskt aldrig köpt Finlandiasmör tidigare så får se hur det smakar. Har heller aldrig sett detta smör tidigare i någon av våra affärer.


Och ekologisk olivolja som inte heller var särskilt dyr.


Det har varit skönt med 3 dagars ledighet men i morgon är det arbetsdag igen. Den instundande veckan kommer min kollega och jag att vara ansvariga för att skolan får ett nytt utseende på sin hemsida. Får återkomma om det. :)

Friday, May 26, 2017

Memorial Day Weekend

Ni som bor i Sverige har många helgdagar nu i maj och juni. Här i USA ligger helgdagarna som bekant litet mer utspridda över året. Vi har inte haft några helgdagar sedan februari men nu är det dags. Memorial Day Weekend infaller den här helgen och vi har en extra lång helg eftersom måndag nästa vecka är en helgdag.

Memorial Day firas för att högtidlighålla minnet av de som omkommit i USAs Armed Forces. USA firar som bekant väldigt få religiösa helgdagar så det är oftast gamla presidenter eller de som varit med i krig som är orsaken till helgdagarna. Inte mig emot. :)

Memorial Day weekend är ofta en helg då många amerikaner ger sig ut i skog och mark och campar. R som befinner sig i södra Oregon har berättat om många som redan kommit till det område där han är just nu.
Jag har inga sådana planer utan hoppas kunna ta det litet lugnt och njuta av en extra ledig dag. Litet beror på om grannarna kommer att vara här eller inte. Just nu är de inte här.

Kvällarna är ljusa nu även om de självklart inte är lika ljusa som kvällarna och nätterna i Sverige. Jag har nästan glömt hur det är att ha nätter då det aldrig blir helt mörkt utan bara skymning. Det jag minns är att jag haft litet svårt att sova de gånger jag varit i Sverige under våren och sommaren. Man vänjer sig vid att ha det mörkt på natten som vi har.

Jag försöker ta en promenad på kvällen till skogen kring skolan. Eftersom den ligger så nära tar det mig bara 5 minuter att gå dit. Just nu är det relativt grönt och lummigt på vissa ställen men långt från den lummiga grönskan som skogarna i Sverige har. Men det är fridfullt och tyst och ännu har jag inte sett några björnar eller pumor. Förhoppningsvis håller de sig på avstånd. :)

Skolans football field ligger precis vid skogen.






Våra träd är stora höga. :)

Wednesday, May 24, 2017

Doft som av liljekonvalj

Dofter kan verkligen sätta igång minnen. Häromdagen när jag tog en promenad i skogen som finns kring skolan doftade det förvånansvärt likt liljekonvaljer. Det finns inga liljekonvaljer alls där jag bor utan doften kom från en växt som heter "False Solomon’s Seal". Eftersom det har regnat mycket tidigare verkar den här fina växten trivas. Nu har det blivit varmt och torrt så det är bäst att passa på att njuta.
Eftersom vi inte har liljekonvaljer blev den här blomman en bra ersättning. :)


När nu näsan satte igång minnen av liljekonvaljer kom jag att tänka på en deckarförfattarinna som jag tyckte om som tonåring. Maria Lang (Dagmar Lange var hennes riktiga namn) och var Sveriges deckardrottning under lång tid. Hon skrev runt 40 vuxendeckare och även några andra böcker. http://www.visitnora.se/gora/marialang.4.561d3f89126b997e42180001264.html

Eftersom vi hade ett mindre bibliotek i källaren i villan i Enebyberg fanns även Maria Langs böcker och under mina yngre tonår slukade jag de som fanns där. Jag minns inte titlarna på de flesta men en har av någon anledning fastnat i huvudet - "Kung Liljekonvalje av dungen". Boken utspelas i Skoga (påhittad stad - egentligen Nora där Dagmar Lange bodde) och Anneli som skall gifta sig försvinner efter det att hon gått till en blomsteraffär för att titta på brudbuketten. Kriminalkommissarien Christer Wijk, hjälten i Maria Langs deckare, leder spaningarna efter den försvunna flickan. Han finner Anneli mördad, med liljekonvaljer i handen.
Tydligen har det även gjorts en film 2013 som baseras på boken.



Solen och värmen verkar ha kommit för att stanna. Idag var det litet behagligare temperaturer men till helgen skall det bli riktigt varmt igen. Jag tänker ge mig ut i skogsdungen igen och njuta av dofterna. :)

Sunday, May 21, 2017

Det här med boende

Jag har varit “dålig" på att skriva den senaste veckan och det beror mycket på att jag haft det litet utmanande med mina grannar. Som jag berättat tidigare här på bloggen är ljudisoleringen i amerikanska lägenheter inte alls såsom den oftast är i Sverige utan här har vi “papperstunna" väggar vilket gör att man hör grannars ljud och oljud mycket tydligt.

Mina grannar är ett ungt par som tror att de är hippies och de har en helt annan livsstil än vad jag har. Det vore inga problem om det var begränsat till denna skillnad men de har alltid varit relativt högljudda och kring jul- och nyårshelgerna började de helt plötsligt spela hög musik. Jag fick hjälp av hyresvärden och sedan dess har de varit relativt tysta. Men så för ungefär en vecka sedan fick de för sig att börja spela högt igen. Och det är musik med djup och tung bas vilket är jättejobbigt tycker jag.
Jag kontaktade hyresvärden igen men även efter det att jag talat med henne spelades det högt till och från. Nu har de varit borta sedan i torsdags kväll men jag utgår från att de snart är tillbaka igen. Vi får se vad som händer då.

Att ha sitt eget boende som är fristående utan delade väggar är något jag pratat om länge men nu känns det som om det är något som jag måste försöka ta tag i. Hus i Kalifornien är ofta mycket dyrare än i många andra stater och även i glesbygden i Siskiyou County är det dyrt med tanke på standarden på husen. Jag satt och kollade tidigare i vintras på några hemsidor där man annonserar hus som är till salu. De som låg i min prisklass var inga hus jag skulle vilja köpa och man måste flytta till stater som jag inte alls känner till. De sajter som är de stora (motsvarigheten till Hemnet) är Zillow, Realtor och Trulia.

Hus i Sverige har också gått upp i pris rätt påtagligt sedan jag var där hösten 2015 och tillgången verkar ha blivit mindre. Men fortfarande finns det hus i Sverige som inte kostar särskilt mycket och som har en högre standard trots allt jämfört med USA. Sjävklart är det hus på mindre orter och ute i landet. Stockholm kan man ju glömma med tanke på hur bostadsmarknaden ser ut där.

Något som är relativt stort i USA är husbilar och det finns ju områden som inte har någon vinter att tala om. Har man en husbil får man antingen resa runt eller också köpa en bit mark och kanske installera avlopp, elektricitet osv om det inte finns. Att parkera en husbil på sin egen mark utan att ha dessa saker får man inte. Olika stater och olika städer inom samma stat har bestämmelser som skiljer sig åt ifråga om hur snabbt man installerar till exempel elektricitet och avlopp.

Eftersom jag bara ägt en bostadsrätt i Sverige kände jag att jag var tvungen att försöka ta reda på mer om att köpa hus/bostad i USA och i Sverige. Bokförlaget Nolo som jag använt mig av tidigare när jag skulle ansöka om green card och medborgarskap har en bok också om att köpa hus.


Att köpa böcker från Sverige när man bor i USA är inte alldeles enkelt (de flesta skickar inte till USA) så jag har skrivit ut en hel drös med sidor från en svensk hemsida.
http://www.kopa-hus.se/boken.html

Och jag hittade en guldgruva som handlar om att bo i husbil.
http://www.cheaprvliving.com/

Sunday, May 14, 2017

Varför blir svenska pengar ogiltiga?

Fortfarande använder många kontanter här i USA. Jag hör till dem och tycker det fungerar väldigt bra. I Sverige börjar det bli mer och mer ovanligt att man betalar med sedlar och mynt. Många svenskar “swishar" numera. Jag hade inte hört talas om Swish innan jag var där hösten 2015. Många banker har inte heller kontanter i Sverige vilket för mig låter som en oxymoron. :) I USA brukar bankerna fortfarande ha kontanter - i alla fall de jag besökt.

Trots att man frångår kontanter mer och mer i Sverige har det gjorts mycket omfattande sedel- och myntbyten de senaste 2 åren. Och i Sverige gäller inte äldre sedlar när de nya kommer utan blir ogiltiga. http://www.riksbank.se/sv/Sedlar--mynt/Sedlar/
Här i USA kör vi på med alla årgångar av sedlar och mynt även när nya kommer. Känns mycket bättre tycker jag. Ingen som behöver hålla koll på om den sedel man har är giltig eller inte.

Eftersom jag inte varit i Sverige sedan hösten 2015 har jag en del sedlar som nu kommer att bli ogiltiga den 30 juni och då jag mest troligt inte kommer att åka innan dess försökte jag ta reda på om mina pengar “försvinner" eller om jag kan lämna in dem senare. Jag hade kollat Riksbankens hemsida men ville kolla för säkerhets skull så ringde till en av mina banker. Som tur är har de öppet 24/7.

Kvinnan jag pratade med bekräftade det som stod hos Riksbanken och jag undrade vilka bankkontor i Stockholm som faktiskt har kontanter. Det var inte många! Men man kan tydligen också sätta in via bankomaterna. Tyvärr anses kontanter ibland vara suspekta och att de kommit från någon kriminell handling så jag frågade rakt av om jag skulle bli misstänkt för att ha “svarta pengar". Jag hörde att kvinnan blev litet tagen på sängen av en sådan rättfram fråga men frågar man inte får man inga svar. ;)
Eftersom jag inte har bevis på att pengarna togs ut i bankomater får jag antingen svara på eventuella frågor inne på en bank eller sätta in via en bankomat.

Några av mina svenska sedlar. En del är giltiga och en del inte efter 30 juni. Svenska pengar är fina tycker jag. Vackra färger och motiv.


De amerikanska sedlarna ser i stort sett identiska ut när det gäller färgen och storleken, men skiljer sig åt när det gäller vem som "sitter" på sedeln. Men som sagt, de gäller länge.

Jag hade inga 5 -eller 10 dollarsedlar som också finns.

Wednesday, May 10, 2017

Play it, Sam

Alla som har sett filmen Casablanca har säkert hört uppmaningen till Sam. :) Denna filmklassiker med Ingrid Bergman och Humphrey Bogart.



I mitt barndomshem fanns ett piano och båda mina föräldrar hade lärt sig att spela piano. När jag var runt 6 eller 7 frågade jag mamma om hon kunde visa mig noter och var de fanns på pianot. Jag fick litet vägledning och sedan lärde jag mig själv att spela piano. Bäst så. :) Efter ett tag började jag ta pianolektioner hos en kvinna i Enebyberg dit många av flickorna i min klass och skola gick. Jag tog pianolektioner under drygt 10 år. Nu skulle det ta ett tag att hitta till rätt tangenter men det är väl som att cykla - har man väl lärt sig finns det där.

När jag var litet äldre blev jag intresserad av att lära mig spela tvärflöjt. Under en stor 50-års fest på Hällekis Säteri (som jag och min pappa var med och organiserade) hade jag blivit bekant med några ungdomar som uppträdde och spelade olika instrument, bland annat tvärflöjt. Eftersom min pappa hade kontakter med olika diplomater som var knutna till Ingenjörsvetenskapsakademin där han jobbade lyckades han beställa en tvärflöjt direkt från Japan! Jag lärde mig att spela på egen hand men jag tog även lektioner hos en tjej i Stockholmsområdet.

Spelar ni som läser några instrument? Har ni några favoriter?

Att spela instrument var en del av mitt liv under många år men nu var det som sagt länge sedan. Jag försökte även lära mig att spela gitarr men mina händer och fingrar var litet för små för att enkelt kunna ta olika ackord.

Häromdagen hittade jag en video hos YouTube där man samlat några olika låtar och framträdande med Prince där han spelar gitarr. Många säger att Jimi Hendrix är en av världens mest framträdande och duktiga gitarrister men jag tycker nog att Prince står i en klass för sig. Det är ett år sedan Prince gick bort men hans minne lever kvar hos många människor. Eftersom hans videor ofta försvinner snabbt hos YouTube har jag ingen aning om hur länge länken fungerar men här kommer i alla fall litet gitarriff från Prince.

Sunday, May 7, 2017

Fly the (un)friendly skies?

På 80- och 90-talen var det roligt och trevligt att flyga. Jag minns att min pappa och jag under vår USA-“turné" hade det mycket trivsamt på flighter och även på flygplatserna. Här i USA kunde personer som skulle hämta anländande gäster till och med komma ut till gaten. Så är det verkligen inte numera. Här i USA förändrades allt som har med flygresor att göra efter 11 september. Numera känns det nästan som om man är misstänkt bara man kommer in på en flygplats tycker jag.

Under resan 1986 där min pappa och jag flög många olika sträckor över hela USA flög vi med United Airlines. För det mesta var det okej även om vi nästan blev strandsatta i Denver när vi skulle byta plan. På en annan flight var vi väldigt få resenärer och det var sent och en av flygvärdinnorna sade högt och ljudligt när vi skulle stiga av planet “This was like a graveyard". Tydligen hade hon haft det tråkigt. :)

United har haft som sitt motto “Fly the friendly skies" under många år. Skulle de kanske behöva ändra på denna slogan? Ingen har väl kunnat undgå det som hänt de senaste veckorna med minst sagt underliga incidenter på flera olika flighter här i USA. Som vanligt känner vi nog inte till alla omständigheter men inte har det gett United “brownie points" direkt det som har hänt.

Den senaste händelsen skedde för ett par dagar sedan när en fransktalande kvinna flög till San Francisco i stället för till Frankrike! Tydligen hade det blivit någon ändring av gaten men då kvinnan bara talade franska missade hon denna information. Vid den felaktiga gaten scannades hennes boarding card som visade att hon skulle flyga till Frankrike men hon blev insläppt till planet trots allt. Och när hon kom ombord satt någon i hennes säte (självklart eftersom hon var på fel flight) men flygvärdinnan ordnade bara ett annat säte.
Kvinnan fick ersättning eftersom United försöker bättre på sitt anseende litet grand i alla fall. Hur man kan missa eller inte bry sig om att en passagerare släpps på fel flight känns litet overkligt faktiskt.
http://www.marketwatch.com/story/united-flew-this-woman-3000-miles----in-the-wrong-direction-2017-05-05

Efter den första händelsen för några veckor sedan där en doktor släpades av planet, som man sade var överbokat, fick United sig en ordentlig “törn" med tweets och videor. :)



Efter förra veckans värmebölja har vi haft det vinterkallt ett par dagar. I torsdags kväll var det oväder på vissa håll med tornadovarning!?! i södra Oregon och hagel stora som mynt och golfbollar. I fredags ösregnade det i Weed och igår var det riktigt kallt. Till veckan skall det bli varmt igen och sedan kyligare återigen. Jojoväder minst sagt.
Jag tog en promenad i skogen idag när det var litet varmare i alla fall.



Thursday, May 4, 2017

May the fourth be with you! :)

Vi har fortfarande litet tid kvar på Star Wars Day här på västkusten. Den fjärde maj firas Star Wars och “May the fourth be with you!" :) Det går ju bra att leka litet extra med engelskan en sådan här dag när det är den fjärde maj.

Min pappa och jag såg de första filmerna i Star Wars-trilogin och tyckte mycket om dem. De senare filmerna har jag aldrig sett och känner ingen direkt längtan att se heller. George Lucas utlovade fler filmer redan från början men det tog sin tid för de senare att komma.

Förra året gick allas vår Princess Leia (Carrie Fisher) bort. Ingen mer gyllene bikini och en del av Star Wars-eran försvann för gott.

En av mina favoriter från filmerna är den lille figuren Yoda. Han som har rätt häftiga krafter och som lär Luke Skywalker att också bli en Jedi Master.



Mel Brooks har gjort, och även medverkat i, en rätt rolig parodi på Star Wars-filmerna. “Spaceballs" driver med det mesta som går att driva med. :) “May the Schwartz be with you" (May the Force be With You) och “They’ve gone into plaid" (They’ve gone into warp speed) är klassiker som kommer från den filmen.



Nördarna i The Big Bang Theory är också Star Wars-fans och det leder till alla möjliga komplikationer. :)



De här filmerna har helt klart påverkat flera generationer och antingen tycker man om dem eller inte. Har ni som läser några Star Wars-minnen?

Tuesday, May 2, 2017

Att avlöna sig själv

Att avlöna mig själv, om än med en rätt låg “lön", är vad jag gör nu sedan ungefär en månad tillbaka. Mina pengar som suttit fastlåsta i Sverige sedan evigheter i en privat pensionsförsäkring blev tillgängliga att börja ta ut om jag ville förra hösten. Ja, jag får mindre än vad jag skulle få om jag väntade med att ta ut pengar men samtidigt har det känts som om jag måste kunna bli mer självständig för att förhoppningsvis kunna bryta mig loss från att inte nödvändigtvis vara anställd.

Min David mot Goliat “kamp" för att få mitt hemvistintyg gjordes bara så att jag skulle kunna skicka detta dokument till Skatteverket i Sverige. Eftersom min pensionsförsäkring inte skall beskattas i Sverige (enligt det skatteavtal som finns mellan Sverige och USA) var jag tvungen att få ordning på det här. Skatteverket har redan fattat beslutet att ingen skatt skall dras och vi får se hur lång tid det tar innan företaget där min pensionsförsäkring finns justerar sin information. Skönt i alla fall att det gick vägen. Jag visste ju att jag hade rätt men skattefolk har jag stor misstänksamhet mot så jag var aldrig 100% säker.

Eftersom jag nu har litet pengar som kommer in varje månad och som alltså är mina egna pengar kommer jag att jobba på att hitta lösningar för att kunna gå vidare. Och jag kommer inte att ställa upp på konstigheter som skolan kanske får för sig. Det har jag gjort tillräckligt tidigare.

Våren och sommaren kom, som jag trodde, abrupt från en dag till en annan. Idag var det runt +23 på eftermiddagen och i morgon och torsdag pratar de om uppemot +30. Vinterjackan har bytts ut mot mer sommarliknande kläder. Träden kommer att slå ut och blommorna likaså. Vackert med litet mer färg nu. :)


Friday, April 28, 2017

Vad är det som är så speciellt med svenska pizzor?

När jag bodde i Kärrdal i Sollentuna fanns det en pizzeria i det lilla centrumet. Kanske pizzerian finns kvar, jag har inte varit där sedan jag flyttade från Kärrdal. Den här pizzerian hade fantastiskt goda pizzor. Alla som hade smakat dem verkade tycka samma sak.

Svenska pizzor tycks stå i en klass för sig med de mest osannolika ingredienser som banan, curry, skaldjur, pommes frites, oxfile och bearnaisesås och andra intressanta “pålägg". Hittills har jag inte sett en enda amerikansk pizza som liknar de svenska. Kanske de finns men inte i mina trakter. Kebabpizza lär vara en svensk, unik kombination. Jag har aldrig provat den och tror att jag avstår. I Kärrdal brukade jag köpa deras vegetariska pizza som smakade väldigt gott.

I Mt Shasta-området finns några pizzerior som Papa Murphy’s och Round Table Pizza men numera brukar jag köpa en mycket god vegetarisk pizza, i mataffären, som tillverkas av Amy’s. Den här är min favorit och jag åt den i kväll eftersom jag inte orkade laga till mat efter en intensiv arbetsvecka.



Man kan undra varför svenska pizzor är så speciella med pålägg som kanske inte används i till exempel Italien. Vilka pizzor brukar ni som läser äta?

Nu tycks värmen komma och det lär bli en dramatisk skillnad mot hur vi har haft det hittills. Från vinter- till sommarkläder på några dagar.

Tuesday, April 25, 2017

Bo i en bajamaja :)

Tiny house-rörelsen växer för varje dag i USA. Människor är trötta på att ta hand om stora och dyra bostäder och vill bo mindre. Många här i USA har dock inte ens tak över huvudet utan lever ute på gatan i väder och vind. Även i Sverige verkar antalet hemlösa öka.

TK Devine i Los Angeles har hittat en lösning för en del av de hemlösa och han tar tiny house till “nya höjder". :) Porta Home kallar han sin lösning vilket är en inredd “bajamaja" eller “port-a-potty" som de kallas här. Den varianten han inrett är en litet större modell som är avsedd för handikappade men visst är det en klurig lösning.



Devine var själv utan ett hem och vill nu hjälpa andra som har det svårt. Los Angeles har en bostadskris och till och med elever som studerar vid olika skolor har svårt att hitta en bostad. Det här projektet är fortfarande i uppstartningsskedet och det är bara att hoppas att Devine får ihop tillräckligt med pengar för att förverkliga sin dröm som han kallar Tiny (Toilet) Home Project. :)
http://www.ourownbackyardhomes.org/

Att bo i en annorlunda bostad har jag hittills inte provat på men om Michael och jag hade stannat på Hawaii hade vi mest troligt bott i så kallade Yomes. Michael köpte en bit mark/djungel där vi hade planerat att placera dessa Yomes. En Yome är en kombination av Yurt och Dome vilka också säljs i USA. Yomes tillverkas av ett företag som ligger i North Carolina i Ashevilleområdet och de ser ut som något från "Sagan om Ringen" tycker jag. Ett hus för en hobbit. :) Red Sky Shelters hemsida har en del fina bilder av olika Yomes.
http://redskyshelters.com/yome-gallery/

Jag tycker det är fascinerande med annorlunda slags hus och byggnader och skulle gärna prova på att bo i något som skiljer sig från de vanliga “fyrkantiga" husen vi är vana vid. Vi får se vad det blir framöver.

Saturday, April 22, 2017

20 år i USA!

Det här inlägget var tänkt för igår men min hjärna kändes så här efter en “brutal" vecka på jobbet. :)


Bilden lånad från nätet.

Den 21 april 1997 var jag på väg till Kalifornien för att besöka Mt Shasta för första gången. Året innan hade min pappa och jag köpt en bok som Michael skrivit och som vi även ville översätta och ge ut på vårt bokförlag. I början av 1997 fick Michael och jag mer kontakt via brev (jag hade ingen dator och email på den tiden) och telefon. Vi hade på känn att vi var mer än affärspartners men självklart visste vi inte alls hur det skulle vara att faktiskt ses.

Michael kom och hämtade mig i San Francisco och sedan körde vi den långa sträckan till Mt Shasta. Mina två veckor i Mt Shasta gick alldeles för fort och Michael och jag hade bestämt att jag skulle komma tillbaka under 3 månader och se hur det kändes att leva tillsammans. Mitt första år i USA tillbringades här som turist och det gick vägen att komma och stanna 3 månader några gånger men självklart var det ingen långsiktig lösning. Märk väl att detta var innan 11 september när USA var ett helt annat slags land och man inte var fullt lika hård kring antal besök som gjordes som turist.

Michael hade skaffat en bok som handlade om hur man lagligt kunde stanna i USA och studentvisum visade sig vara en lösning. Av olika anledningar kunde vi inte gifta oss redan då - skatteverket var inblandat. Sagt och gjort, jag blev elev på “gamla dar" och fick ett visum vid skolan där jag var elev under ca 4 år (1998-2002). Det var dyrt men jag lärde mig väldigt mycket och jag fick kontakter inom skolan. Eftersom trasslet med skatteverket var löst när jag hade tagit min examen kunde vi gifta oss. Både Michael och jag hade mycket hellre bara levt tillsammans men USA bryr sig inte om samboförhållanden i immigrationssammanhang.
Vi gifte oss i Reno och det hela gick så snabbt att jag undrade om vi verkligen var gifta. ;) Det var vi och sedan vidtog ansökan för mig om green card.

Under våren 2003 fick jag mitt green card även om det “bara" var ett “conditional green card". Det får man om man varit gift kortare tid än 2 år när man får sitt green card. Jag kände mig litet rädd inför att ge mig ut på arbetsmarknaden så det dröjde länge innan jag tog tjuren vid hornen.

Både Michael och jag var urless på all snö som vi hade under vintrarna och ville hellre bo någonstans där det var litet varmare. Därför gjorde vi några resor för att “kolla läget" och vi åkte till North Carolina, Belize och Hawaii. Som bekant blev det The Big Island/Hawaii under ett år. Vi flyttade dit i augusti 2004 och jag stannade ungefär ett år innan jag flyttade tillbaka till Mt Shasta-området. Michael flyttade ett par månader senare till Oregon. Vi trivdes inte i tropikerna och vi hade bestämt att vi skulle leva på olika håll ett tag även om vi fortfarande var gifta. Jag fick jobb inom skolan och Michael köpte ett hus i nordöstra Oregon.

I december 2006 flyttade jag till Union i nordöstra Oregon där Michael bodde. Tre månader senare gick Michael bort (28 februari 2007) och jag fick helt plötsligt "växa“ ordentligt eftersom jag inte kände en människa i Union och jag stod där med hus, bilar och allt annat som skulle avyttras. Med hjälp av en bra advokat, mycket vilja och jäklar anamma tog jag mig igenom detta. Att jag skulle stanna i Union var inte på tapeten utan jag återvände - återigen - till Mt Shasta-trakten.

Mitt jobb inom skolan hade märkligt nog inte tillsatts och min chef N såg till att jag fick komma tillbaka även om det var ett tillfälligt arbete. Efter många turer blev jag anställd (januari 2008) och jag hade fattat beslutet att jag skulle vara kvar i USA även om inte Michael fanns kvar. Och jag fick skapa ett nytt liv på egen hand.
Åren gick och jag flyttade flera gånger på grund av dåliga hyresvärdar och konkurser. Jag jobbade kvar inom skolan och det var vardag som det alltid är där man bor. :)

Jag blev amerikansk medborgare 2011 mycket på grund av att min mamma blev äldre och jag inte visste om jag skulle behöva flytta tillbaka för att hjälpa henne. Nu blev det dock inte så. Sommaren 2013 gick min mamma bort och jag blev helt plötsligt ensam kvar utan någon nära familj. Pappa hade gått bort 2001 redan och så Michael 2007. Det var en ny situation men jag växte även av den.

Våren 2015 blev dock omskakande med allt tjafs med skatteverket på grund av dålig information och mina svenska tillgångar som hade kommit i och med mammas bortgång. Jag blev uppriktigt förbannad över hur systemet fungerar när man är amerikansk medborgare och har utländska tillgångar och bestämde mig för att åka till Sverige för att se om det var en möjlighet. Eftersom jag inte hade en aning om hur länge jag skulle vara borta sade jag upp mig och hoppade ut i det okända. Min tid i Sverige innebar många praktiska saker som skulle ordnas men det var också en mycket omvälvande tid i Sveriges historia och jag blev osäker på hur allt skulle falla på plats med så stora förändringar som var på gång. Därför återvände jag till USA och min lägenhet som jag hade kvar.

Återigen drog min chef N in mig i skolan och sedan vet vi ju hur det gick. :) Och nu får vi se vad nästa steg blir.

Jag fattar inte riktigt att jag faktiskt bott i USA under 20 år. Vart tog alla dessa år vägen? Litet komiskt är det ibland när människor jag känner i Sverige säger att jag pratar precis som jag gjorde när jag bodde där. Även om jag pratat väldigt litet svenska de senaste åren känns det helt främmande för mig att inte ha mitt modersmål intakt.

När jag reste till USA för första gången 1985 sade jag att jag ville bo här men jag trodde nog aldrig att det verkligen skulle bli så. Nu blev det så och jag har blivit många erfarenheter rikare och växt väldigt mycket som person.

Mt Shasta som drog mig hit. :) Den här bilden togs för rätt många år sedan.

Monday, April 17, 2017

Kalifornien vill bli ett eget land

Alla känner väl till Brexit och den omröstning som ledde fram till beslutet att UK planerar att lämna EU. Jag vet inte om Calexit är lika känt men det finns en rätt stor rörelse här som vill att Kalifornien skall bli ett eget land och lämna USA.

Rörelsen fanns redan innan valet men tog verklig fart efter valet i höstas. Hur det rent praktiskt skulle gå till har jag ingen aning om eftersom det skulle bli väldigt märkligt om folk var tvungna att ha pass för att till exempel resa till närliggande stater. Många skulle troligen bli fast i denna stat som är stor nog och har en “tillräckligt" stor befolkning och ekonomi för att kunna bli ett eget land. Tydligen finns det flera olika rörelser som vill bryta loss Kalifornien från unionen och gå sin egen väg. Jag tvivlar på att det kommer att hända men man vet aldrig.
http://www.latimes.com/politics/la-pol-ca-california-secession-20170416-story.html

Medan jag skrev detta inlägg såg jag att en av ledarna för kanske den mest aktiva rörelsen “Yes California" ger upp det hela och flyttar till Ryssland! Jaha, det var ju en intressant tvärvändning. Kalifornien och Ryssland är nog så långt från varandra som man kan komma när det gäller sätt att se på olika saker. :)
http://www.businessinsider.com/calexit-leader-louis-marinelli-russia-2017-4

Jag tycker nog att den rörelse som finns här i nordligaste Kalifornien är mer intressant och den har väldigt många år på nacken. State of Jefferson som består av några counties i nordligaste Kalifornien och sydligaste Oregon. Den idén har funnits sedan 40-talet och lever kvar här i allra högsta grad. Jag skrev om denna möjliga 51 stat här.
http://bo-i-usa.blogspot.com/2013/09/en-ny-stat-dar-jag-bor.html
Och jag ser att länken till hemsidan om State of Jefferson i mitt inlägg från 2013 inte fungerar utan går till en annan sida. Den här verkar fungera bättre: http://soj51.org/

Man ser flaggan för State of Jefferson där jag bor. Och för ett par år sedan röstades det om man skulle stödja utträdet ur Kalifornien men det hela verkar ha stannat av en del sedan dess. Den del av Kalifornien som State of Jefferson täcker tror jag skulle “må bra av" att lämna denna jättestat eftersom beslutsfattarna i Sacramento inte har en aning om hur det är här.

Nu måste jag ju bara som avslutning berätta att jag fick en mindre överraskning när jag kollade min post idag. Där låg ytterligare intyg från IRS!!! Tror att det var de som jag borde ha fått för kanske 1,5 månad sedan och som aldrig kom. När jag först ansökte hade jag bett om ett intyg. Kvinnan jag pratade med i slutet av februari sade att hon skulle ställa ut 2 “just in case". Jag hade redan fått två för litet drygt en vecka sedan och idag kom ytterligare två. Nu har jag alltså fyra intyg. :) Ja, ketchupflaskeeffekten verkar ha satt igång. I morgon skall jag skicka dessa till Sverige och Skatteverket.

Friday, April 14, 2017

Ja, jag bor faktiskt här

I tidigare inlägg har jag nämnt att jag skickade in en begäran till IRS om en blankett som jag var tvungen att få för att kunna skicka till Skatteverket i Sverige. Det var en lång och mödosam “kamp" att få blanketten trots att jag betalat för den.

I mitten av januari begärde jag att få ett så kallat hemvistintyg (som bevisar att jag bor i USA) som skulle skickas till Skatteverket i Sverige. IRS löste in checken som jag skickat med som betalning och jag trodde i min enfald att det innebar att jag skulle få mitt intyg relativt snart. Jag visste om att det kunde ta flera veckor innan jag skulle få intyget men inte hade jag i min vildaste fantasi trott att det skulle ta 3 månader!!!

Jag ringde ett par gånger i februari för att höra mig för men inget verkade vara på gång. I slutet av februari fick jag prata med en kvinna som tycktes förbarma sig över mig och enligt henne skulle hon skriva ut intyget och skicka. Jag kollade posten varje dag men ingenting kom. Efter ett par veckor ringde jag igen och fick prata med en rätt otrevlig person som sade att ingenting kunde göras då utan jag fick vänta och ringa senare. Jag ringde efter någon vecka och då sades det att en “re-print" skulle göras men ingen tid angavs när intyget skulle skrivas ut. Ytterligare en vecka gick och ingenting kom med posten så jag ringde igen. Då hade jag tappat räkningen på hur många gånger jag ringt till IRS. Det var en fredagseftermiddag och jag fick prata med en man som i alla fall tog det hela på allvar efter det att jag verkligen försökt klargöra alla turer jag haft med skatteverket. Han skrev ut intyget, sade att han lade det i ett kuvert och bad om ursäkt för den långa väntan. Han sade också att jag absolut inte var den första som ringt och undrat varför inget intyg kommit.

Förra helgen dök intyget äntligen upp! Det var en befrielse framför allt då det kostade $85. Datumet på intyget var det datum i februari då jag först blivit lovad att få det utskrivet. Jag tror att det aldrig hade skickats utan legat i någon slags kö.

Nu skall jag skicka det till Skatteverket i Sverige och de skall använda det för att jag inte skall dubbelbeskattas för de utbetalningar jag kommer att få från min privata pensionsförsäkring.
Skatteverket i Sverige är mycket smidigare att ha att göra med än IRS. Man kan maila till dem och faktiskt få svar. Och även om man ibland får sitta i en längre telefonkö är det ändå något helt annat än denna enorma och ineffektiva byråkrati som IRS verkar vara.
Man skall aldrig ge upp men det var nära att jag gjorde den här gången.


Vi har inga extra lediga dagar här kring påsk utan det rullar på som vanligt. Söndag heter Easter och det är den enda dagen med påskanknytning. I Sverige äts det väl ägg i massor och andra påskrätter. Minns när jag var liten och min mamma gjorde crepes med god fyllning (champinjon och räkor hade vi som fyllning) till påskafton.

Snön har försvunnit men det är fortfarande kyligt. Efter jobbet idag tog jag en härlig promenad i skogen och det är fortfarande bara början på våren. Späda blad och snö är en litet ovanlig kombination.

Wednesday, April 12, 2017

Nej se det snöar!

Stora snöflingor faller i Weed. Regnet vräkte ner tidigare idag under flera timmar och nu på kvällen har regnet övergått till snö.

Så här vintrigt brukar vi absolut inte ha det i mitten av april. Förra året i april hade vi dagar då det var runt +25. Jag tror att Sverige har mer vår än vad vi har i nordligaste Kalifornien just nu. :)

Passar kanske att spela den här lilla sången idag!



Sverige går in i en långhelg nu med många lediga dagar. Här kör vi på som vanligt utan extra ledighet. Easter heter söndagen nu till helgen. Det är allt.

Vitt på marken och rosenbusken ser kall ut.

Monday, April 10, 2017

En sjö i skogen

Det är så härligt att se vatten igen efter den långa torkan. Det lär vara rekorddjup snö uppe i Sierra Nevada-bergen i år. För ett par år sedan fanns ingen snö när snödjupet skulle mätas. Det är i Sierra Nevada som snön “lagras" som sedan blir till det vatten som stora delar av Kalifornien använder.

Jag kör gärna “bakvägen" in till Mt Shasta eftersom det knappt finns några bilar där och takten är lugnare än på motorvägen I-5. I lördags när jag skulle handla mat stannade jag till vid en liten sjö som fylls med vatten vintrar som denna när det regnat och snöat mycket. Under några år har det knappt funnits något vatten där på grund av torkan.

Det var riktigt stämningsfullt med det spegelblanka vattnet, molnen och snön som kommit under natten. Vi har fortfarande ovanligt kyligt och i fredags drog ett oväder in med snö och regn. Klicka på bilderna så syns de bättre. :)





Friday, April 7, 2017

Stockholm

Återigen befinner sig Sverige och nu även Stockolm i rampljuset. Det var inte länge sedan.

Jag möttes av stora rubriker i morse att en lastbil skapat totalt kaos och tragedi mitt i Stockholm utanför Åhlens. Ett obehagligt mönster tycks finnas med lastbilsattacker i olika europeiska storstäder. Nice, Berlin, London och nu Stockholm.

Det finns ingen anledning att gå in på detaljer eftersom TV och tidningar berättar. Vi som bor utomlands kunde i alla fall följa livesändningen via SvT utan att mötas av att man blockerat beroende på att vi har utländska IP-adresser.

Jag vet inte hur många gånger jag har gått på Drottninggatan just vid Åhlens. Och den platsen är ju även en knutpunkt för tunnelbanan. Många fick gå hem från sina arbeten idag (igår i Sverige) eftersom kollektivtrafiken stod stilla. Drottninggatan är trevlig just för att man kan promenera utan att behöva ha bilar precis inpå sig.

Nu får vi se vad som händer i Sverige och om det blir andra sätt att hantera de problem som finns. Förhoppningsvis kan man ha ett öppet samtal och ventilera alla olika frågeställningar och inte “stänga av" bara för att det känns litet utmanande.

Jag föddes i Stockholm och bodde på Kungsholmen tills jag var 1,5 så det känns litet mer personligt det som hände idag. Och tills jag flyttade till USA bodde jag i Enebyberg i Danderyd i många år och sedan i Sollentuna så jag är en stockholmare.

Kom att tänka på Orups sång idag om Stockholm som har blivit kallt. Idag kanske det blev litet extra kallt.



Stockholm är en av världens vackraste städer och kallas med rätta för Nordens Venedig. Även om jag inte skulle vilja bo i Stockholm om jag flyttade tillbaka till Sverige finns det inget tvivel om att Stockholm är fantastiskt vackert med allt sitt vatten och sina gamla, fina byggnader.

Tuesday, April 4, 2017

Det här med att välja

För några dagar sedan gick en av Sveriges mest genialiska skådespelare bort. Gösta Ekman hade glatt oss under decennier med sin talang.

Jag har sett många av hans filmer och TV-roller. Här kommer ett axplock:

  • Att angöra en brygga
  • Äppelkriget 
  • Mannen som slutade röka 
  • Släpp fångarne loss, det är vår! 
  • Picassos äventyr 
  • Varning för Jönssonligan 
  • Mannen på balkongen 
  • Papphammar 
  • Gula hund 
  • Glaset i örat
  • Svea Hund
Gösta Ekman arbetade under flera år tillsammans med Hasse Alfredsson och Tage Danielsson och var med i deras revyer. Visst finns det komiker även nu som är duktiga - Robert Gustafsson är en sådan komiker - men jag tycker nog att det var en period på 60- och 70-talen när komikerna lyste litet extra.

Här är en klassiker med Tage och Gösta och svårigheterna att kunna välja. ;) Inte lätt om man inte är riktigt frisk. :)



Och Robert Gustafsson får också hänga med på ett hörn. :)



Dags att lägga sig här nu på USAs västkust efter en lång och intensiv dag på jobbet. Den här veckan avlöser mötena varandra.

Sunday, April 2, 2017

Den har blivit en favorit

Ibland bara vet man att man kommer att tycka om något nytt man köper.
Så blev det med en handväska som jag gav mig själv i födelsedagspresent förra hösten.

För några år sedan köpte jag en väska som jag har varit väldigt nöjd med när jag har rest. Jag har använt den som handbaggage och den har fungerat väldigt bra. En välgjord och hållbar väska.



Den handväska jag hade tidigare började bli väldigt sliten och jag kände att det verkligen var dags för en ny. Så när jag hittade en handväska hos samma företag blev jag glad. Efter litet efterforskning för att kolla hur stor den var och hur många fickor osv som fanns, slog jag till.

När jag fick väskan visste jag att jag skulle tycka om den och den har verkligen blivit en favorit. Den är också välgjord, har många fickor och känns väldigt praktisk.




Lug heter företaget som tillverkar de här väskorna och de har funnits sedan 2005 och är numera ett märke som även kändisar använder. Jag är tydligen i gott sällskap. :) Enligt deras hemsida använder till exempel Gwen Stefani och Carrie Underwood väskor från Lug. https://www.luglife.com/

Den här helgen har jag pratat mer svenska än vad jag har gjort på länge. I lördags blev det ett samtal med en mycket god vän som bodde i huset bredvid mig i Kärrdal. Numera bor hon i Dalarna. Och idag pratade jag med min kusin A. Jag har ju knappt någon släkt längre så det är roligt att vi kan höras av ibland.

Thursday, March 30, 2017

Jag skrev ett brev

... och skickade det med epost. :)

Det finns en organisation i Sverige som heter Svenskar i Världen. För många år sedan hade de ett mycket aktivt forum där många skrev frågor och inlägg. Om jag kunde komma med hjälp och svar gjorde jag det. Numera verkar forumet ha lagts ner eftersom det förde en tynande tillvaro.

För ett tag sedan frågade jag Svenskar i Världen hur läget var beträffande e-röstning som de hade tagit upp på sin hemsida. Alltså möjligheten att kunna rösta elektroniskt. Svaret jag fick bekräftade det jag hade trott, det vill säga att de inte hade fått mycket gehör trots att runt 660,000 svenskar bor utomlands. Svenskar i Världen var till exempel den drivande kraften bakom lagen att kunna ha dubbelt medborgarskap som infördes så sent som 2001 i Sverige.

Ibland får jag för mig att skriva brev till “höjdarna" inom olika organisationer och företag så jag bestämde mig för att skriva till Valmyndigheten och Justitieministern. Och Svenskar i Världen fick en kopia eftersom de är till för oss utlandssvenskar.

Efter ett tag fick jag ett svar från Valmyndigheten och ännu litet senare från någon inom Justitieministerns kansli och det var i stort sett “kalla handen". Nej, det fanns inga planer på att införa e-röstning och jag fick känslan som jag ibland får - att man i Sverige inte riktigt verkar värdesätta oss utlandssvenskar som man borde göra.

Svenskar i Världen däremot nappade på mitt brev och frågade om de fick lägga ut det på sin hemsida. Självklart fick de göra det. Och de lade även ut svaret jag hade fått från Valmyndigheten. Jag fick senare veta att Valmyndigheten hade blivit nedringda efter det att mitt brev med svar hade publicerats. :) Litet lyckades det tydligen röra om i grytan. :)
Här finns inlägget om e–röstning med mitt brev:
http://www.sviv.se/blog/2017/03/det-gar-trogt-for-sverige-att-lata-utlandssvenskar-e-rosta/

I Estland har man haft e-röstning under många år och där fungerar det bra och inom EU håller man på och diskuterar hur man skall kunna införa e-röstning och säkerställa att allt går rätt till. Dessutom har Sveriges regering som IT-mål att: “Målet för it-politiken är att Sverige ska vara bäst i världen på att använda digitaliseringens möjligheter." Hmmmm.
http://www.regeringen.se/regeringens-politik/it-politik/mal-for-it-politik/

Det verkar som om man håller på att uppmärksamma oss utlandssvenskar litet mer just kring det här att kunna rösta på ett litet enklare sätt. KU har gått ut med en uppmaning eftersom få utlandssvenskar röstar - bara 32% lär ha röstat i det senaste valet. De enda sätten som finns om man bor i utlandet är att poströsta (vilket tar tid med tanke på den långsamma postgången ibland) eller att bege sig till en ambassad eller ett konsulat. I USA finns EN ambassad i Washington DC och några konsulat. För mig är det väldigt långt till alla dessa om jag skulle vilja rösta.
http://www.sviv.se/blog/2017/03/ku-vill-fa-fler-utlandssvenskar-att-rosta/

Jag försöker hänga med i det som pågår i mitt gamla hemland även om jag givetvis inte kan vara uppdaterad på samma sätt som om jag bodde där. En sak som är säker - man måste vara påläst för att veta vad som gäller för oss som bor i utlandet. Och det gäller allt - pass, körkort, skatter, röstning osv. Jag gör så gott jag kan. :)


Bilden lånad från internet.

Tuesday, March 28, 2017

En tur till Mt Shasta

För ovanlighetens skull körde jag in till Mt Shasta idag på morgonen. Jag skulle till “fabror doktorn" för att rengöra öronen. ;) Han är en öron-näsa-hals-doktor och mycket duktig tycker jag. Dessutom har han en öppenhet för holistisk medicin vilket tilltalar mig.

I början av mitt USA-boende fick jag några ordentliga förkylningar/influensor och vid ett tillfälle bar det sig så illa att hörseln var påverkad och det blev inte bättre trots att jag tillfrisknade mer och mer. Eftersom denna läkare är den enda specialisten här gick jag till honom och döm om min förvåning när han hade tittat i ena örat och sade “you have an extra ear drum". Vad då extra trumhinna? Jo, efter öroninfektionen jag hade haft och när trumhinnan läkte växte en extra trumhinna utanpå den “riktiga". Jag hade aldrig hört talas om detta och tydligen var det väldigt ovanligt men läkaren kunde med sina instrument ta bort den extra tumhinnan och helt plötsligt hörde jag som vanligt! Jag fick genomgå mycket grundliga hörselundersökningar efter detta och det konstaterades (vilket jag självklart redan visste) att min hörsel är ovanligt bra och minsta lilla påverkan gör att jag kommer ur balans.

Idag gick besöket mycket snabbt och jag kunde köra tillbaka till Weed och jobbet efter bara ca 10 minuter. Jag brukar parkera vid sjukhuset i Mt Shasta eftersom det är enkelt att parkera där och det är en kort promenad till läkaren därifrån. Berget syntes bra från sjukhusets parkering och jag kunde få en bild på allt det vita. Det såg väldigt kallt ut med yrande snö och moln.

Vi har haft ovanligt kyligt under i stort sett hela mars och så sent som i fredags var det snöblandat regn och hårda vindar. Idag sken solen större delen av dagen och det var en mindre “värmebölja" på eftermiddagen med +13-14. ;)
I slutet av veckan och under helgen talas det om sol och varmare temperaturer. Det här har varit en lång, blåsig, kall och mycket blöt vinter.

Mt Shasta med moln och yrande snö.


Mt Eddy som fortfarande har snö.