Saturday, October 14, 2017

Bränderna i Kalifornien

Bor man i Kalifornien måste man vara förberedd på skogsbränder varje år. Så har det alltid varit vad jag vet eftersom det blir mycket torrt under den långa tid som det inte regnar. Men bränderna har under de senaste åren blivit fler och värre. Det som skedde förra söndagen i Kalifornien var dock inte alls normalt. Jag har inte riktigt koll på hur många bränder som faktiskt startade ungefär samtidigt på söndagskvällen - har läst om allt mellan 15 och uppemot 60. Och de satte igång ungefär vid samma tid på olika platser kring the Bay Area (strax norr om) och i södra Kalifornien. Normalt? Nej, verkligen inte.

Bränderna strax norr om the Bay Area (San Francisco-området) har dödat 35 personer, förstört ca 3500 byggnader (både hem och “commercial buildings") och gjort runt 90,000 personer hemlösa och fortfarande saknas fler hundra personer. Man räknar med att skadorna i enbart Santa Rosa uppgår till ca 1,2 miljarder dollar! Och självklart kommer detta påverka alla vingårdar som finns just i dessa områden.

Staden Santa Rosa blev hårdast drabbad vad jag har förstått. Ett helt bostadsområde försvann med hundratals hus. Det ser ut som en krigszon där knappt något finns kvar. Även hotell, affärer och en brandstation brann bland annat ner i Santa Rosa.
Michael växte upp i Santa Rosa och jag har varit där på ett par kortare besök men minns inte riktigt hur staden såg ut. När Michael var barn och ungdom var det en mindre stad med stora naturområden. Jag minns att han blev chockad av att se hur stor staden hade blivit och att de stora ekarna som växte där tidigare var borta när vi kom på besök vid ett tillfälle. Santa Rosa kommer att ha en lång väg tillbaka precis som Weed har haft efter the Boles Fire.

Vindarna förväntas öka nu under helgen vilket självklart gör att bränderna fortsätter att spridas och ännu större områden ödeläggs. Luftfuktigheten har legat mycket lågt vilket också bidrar till det explosionsartade förloppet. Ingen har uttalat sig ännu om hur dessa bränder startade vilket är litet märkligt tycker jag.
Min magkänsla säger att dessa bränder var anlagda på ett eller annat sätt. Och folk har rapporterat konstiga fenomen som att vindarna (som gjorde att bränderna spreds så otroligt snabbt) satte igång utan förvarning. Från vindstilla till full storm på mycket kort tid. Andra har rapporterat konstiga blixtar/ljusfenomen i luften utan att det har funnits moln som kunde ha orsakat blixtnedslag. Något är “off" med hela den här tragedin.

Förra året hade det börjat regna redan i mitten av oktober hos oss i nordligaste Kalifornien och sedan fortsatte det större delen av vintern. Jag ser väldigt litet regn och/eller snö i långtidsprognosen tyvärr. Jag hoppas innerligt att vi inte får en ny torka under vintern i år.

Det är nu 3 år sedan the Boles Fire förstörde 1/3 av Weed. Bilderna jag nu ser påminner alltför mycket om förödelsen i Weed. Här är ett par inlägg som jag skrev då:

http://bo-i-usa.blogspot.com/2014/09/katastrofbrand-i-weed.html

http://bo-i-usa.blogspot.com/2014/09/bolesbranden-i-weed-nu-hos-aftonbladet.html

En video av branden finns i den första länken men jag lägger även ut den separat.

Monday, October 9, 2017

Kalifornien vill nu medvetet bryta mot amerikanska immigrationslagar

Jag svarar på kommentarer litet senare eftersom jag är på jobbet nu :) men ville klargöra en sak efter det att jag fick ett email från en av mina bloggvänner. Jag talar inte om flyktingar i det här inlägget utan om illegala invandrare. Stor skillnad på flyktingar och de som immigrerar illegalt. Här kan man läsa om skillnaden: http://www.cnn.com/2014/07/15/us/immigrant-refugee-definition/index.html

Kalifornien är en stat med många illegala immigranter. Runt 2-3 miljoner är här illegalt. Som legal immigrant har jag inte sett med blida ögon på när Kaliforniens guvernör skrev under en “bill" att göra Kalifornien till en så kallad “sanctuary state". Detta gjorde han i slutet av förra veckan.

Amerikanska immigrationslagar är inte knutna till en viss stat utan de finns på federal nivå, det vill säga de gäller hela landet. Kaliforniens guvernör har bestämt sig för att utmana Washington DC och säger att federala lagar inte gäller här beträffande de som är här illegalt. Självklart bryter hela staten mot federala lagar genom att göra detta.

Har man som jag, och många med mig, gått igenom hela immigrationsprocessen legalt och lagt ner massor med tid, pengar och resor känns detta väldigt fel. I och med att Kalifornien utnämner sig till en “sanctuary state" kan federala åtgärder inte sättas in som de annars kan för att till exempel utvisa illegala.

Exakt vad detta kommer att innebära vet nog ingen riktigt idag. Självklart kan det finnas kriminella personer bland dessa illegala immigranter. Får de stanna och känner att de “sitter säkert" vet nog ingen hur det kan komma att påverka städer och områden.

Kalifornien är en - i mina ögon - märklig stat på olika sätt. Man vill genomdriva en så kallad “universal health care" vilken skulle kosta mer än hela Kaliforniens budget och ingen vet hur den skall bekostas. Man beslutade också precis att minska straffet för att medvetet utsätta andra för HIV och aids. Vad har hänt med "the Golden State?" Nej tack säger jag till den här utvecklingen.

http://www.latimes.com/politics/la-pol-ca-brown-california-sanctuary-state-bill-20171005-story.html



Och idag har vi läst och hört om de ofantliga bränder som drabbat områden som ligger en bit utanför The Bay Area (San Francisco-området), till exempel i Napa-området där det finns stora vinodlingar. Bränderna startade igår och fick ett explosionsartat förlopp med starka vindar och hittills har 10 personer dött, 1500 byggnader förstörts och runt 20,000 fått fly sina hem.

Staden Santa Rosa, som Michael växte upp i, har drabbats hårt av en av bränderna. Till och med byggnader som hotell, affärer osv har förstörts inne i staden. Landmärken som alltid funnits där finns inte kvar längre. De bilder jag har sett påminner om Weed och hur det såg ut efter Bolesbranden. Och ännu tycks man inte ha någon kontroll egentligen över bränderna.

https://weather.com/news/news/california-wildfires-napa-valley-evacuations-deadly

Jag hoppas att bränderna inte kommer hit. Äntligen har vi fått klarare luft efter lång tid med brandrök från bränder i närheten.

Berget igår.


Några söta blommor som fortfarande blommar trots att det är höst.

Friday, October 6, 2017

Litet lättsamt :)

Det har varit en vecka med många omtumlande händelser - Las Vegas, lokala skjutningar och Kalifornien som gick emot Washington DC när det gäller illegala invandrare.
Jag kommer att återkomma till dessa händelser men i kväll får det bli litet lättsamt med härliga, svenska komiker.

För inte så länge sedan gick Hans Alfredsson bort. Hans “vapendragare" Tage Danielsson hade gått bort långt innan dess. En av Tages monologer har jag lagt ut här på bloggen tidigare men den är värd att lyssna på igenom. Om sannolikhet - om kärnkraftverksolyckan i Harrisburg som kanske inte hände även om den faktiskt hade hänt. ;)



Gösta Ekman jobbade med Hasse och Tage i många shower och den här sketchen tycker jag står sig även om den har många år på nacken - “Aftonbladet eller Expressen". Att vara sjuk och att inte kunna bestämma sig. :)



Robert Gustafsson har underhållit oss under lång tid och han står i en klass för sig själv. Parlamentet och Robert Gustafsson tycks ha ett alldeles speciellt förhållande. :) Ett axplock med Robert.



Johan Rehborg är Örjan Lax. “Nicklas till kassa 3"! Den här är rolig.



Nu är det dags att lägga sig här i Kalifornien efter en intensiv vecka.

Monday, October 2, 2017

Lake Shastina campground - the end of an era

Lake Shastina campground har funnits så länge jag minns. Den har varit gratis och när sjön Lake Shastina har haft mycket vatten har man kunnat campa precis vid vattnet. Campingen har inte varit öppen hela året utan under den varma årstiden.

Under helgen fick jag genom R veta att Siskiyou county stänger campingen för övernattning för gott och kommer bara tillåta besök under dagtid. Och det beror inte på att man inte har pengar utan på grund av folk som har skräpat ner och varit allmänt störande på campingen. Det är den allt större gruppen av framför allt yngre omkringdrivande personer som har kommit till vårt område allteftersom åren har gått som nu har förstört för alla andra. Jag blev uppriktigt arg när jag fick höra detta eftersom Lake Shastina är en unik camping med tanke på läget och det att den varit gratis.

Den här gruppen lösdrivare har till viss del förstört både Mt Shasta, Weed och nu även Lake Shastina. De är smutsiga, ofta kriminella, drogmissbrukare och störande. R hade pratat med den polis som patrullerar Lake Shastina camping och han hade berättat att i Kalifornien får polisen numera inte arrestera de som missbrukar droger ens om de ses med sprutor och andra “tillbehör". Kalifornien har blivit en mycket märklig stat som håller på att övergå till en fristad för illegala invandrare. Man vill bli en så kallad “sanctuary state" som helt ignorerar lagar och regler som finns på federal nivå när det gäller att upprätthålla federala invandringslagar. Som legal invandrare känner jag mig mycket kritisk till hur saker och ting håller på att utvecklas i Kalifornien.

Hur som helst, Lake Shastina campground har från och med igår stängts för övernattning och det är bara att se vart lösdrivarna tar vägen härnäst.

Jag har inte campat på rätt länge så får lägga ut några bilder som har några år på nacken.







Tuesday, September 26, 2017

Det här med amerikansk fotboll

Amerikansk fotboll är stort i USA. Inte lika stort kanske som för några år sedan men det är en nationalsport. Superbowl till exempel gör att USA stannar upp. Litet som det var i Sverige när Ingmar Stenmark åkte slalom.

De senaste dagarna har det blivit ett pådrag utan like efter det att spelare har gått ned på knä under det att nationalsången spelats i stället för att stå upp som de förväntas att göra. Det började för ett bra tag sedan med "knäandet" när några få gjorde det men under helgen tog det fart ännu mer.

Eftersom jag inte tittar på matcher och inte bryr mig direkt om denna sport har jag inga starka känslor egentligen kring det hela. Men många i USA har reagerat mycket starkt - antingen med stöd till de som går ned på knä eller de som tycker att det är hur fel som helst.
Detta är bakgrunden till varför spelarna började att gå ned på knä "In 2016, Colin Kaepernick, former San Francisco 49ers quarterback, sat down during the national anthem before a pre-season game. He explained his position saying: ‘I am not going to stand up to show pride in a flag for a country that oppresses black people and people of colour. To me, this is bigger than football and it would be selfish on my part to look the other way. There are bodies in the street and people getting paid leave and getting away with murder.’" (citat från tidningen Metro.uk).

Inom min skola finns det rätt många "Athlete students“, det vill säga de är med i olika lag och samtidigt läser de vanliga ämnen som engelska, matte osv. Och vi har en hel del football-spelare som troligen hoppas på att de skall bli "stora“ och kanske få spela med lag i ligorna och senare kanske även komma till NFL.
Det som dock märks är att de ofta verkar tro att de är mycket bättre än de andra eleverna och att de har någon slags "superstatus“. Spelarna inom NFL tjänar miljonbelopp varje år och är nog divor många gånger.

Sporter kan verkligen engagera och uppröra och att protestera för att föra fram olika åsikter har nog alltid funnits inom idrottsvärlden. Jag uppskattar dock när idrottsmän- och kvinnor fokuserar på att göra sitt yttersta för att vinna. Ingmark Stenmark och Gunde Svan är två idrottsmän som fängslade med sin önskan att bli bäst i sina grenar. Under Stenmarks åk stod Sverige stilla och han var överlägsen de flesta andra. Gunde tänjde på gränserna för längdskidåkningen och hade en härlig inställning till sin sport.
Jag har inga sådana ambitioner utan nöjer mig med att promenera i skogen kring skolan! ;)

En sevärd film med Sandra Bullock är "The Blind Side“ som handlar om hur tufft det kan vara att lyckas inom amerikansk fotboll.

Sunday, September 24, 2017

Vår sheriff och Hmongs

Siskiyou County (där jag bor) är ett mycket stort "län" med relativt få invånare. Det lär bo runt 3 personer per kvadratkilometer vilket är glest. :)

Eftersom vi har stora, stora områden som ligger avlägset och där det inte passerar många människor har en stor grupp människor som vill odla cannabis och sälja tyvärr kommit till vårt område. Hmongs heter gruppen (de kommer från till exempel Kina, Vietnam och länder i det området) och runt 1500 har kommit bara de senaste två åren.

Från Los Angeles Times "The narcotics officer stood on a windswept ridge near the Oregon border and surveyed the fields cut into the hills below, a landscape resembling a lost piece of wine country. The terraces of Siskiyou County, however, were planted in cannabis. More than 1,500 Hmong farmers in the last two years have poured into this remote county, so vast it encompasses two western mountain ranges."

Dessa människor har köpt mark i områden som inte har varit bebodda, de betalar kontant och sedan ges dessa landområden bort som "gifts". Och det är Hmongs som är "boven i dramat". Tyvärr godkände Kalifornien att legalisera cannabis i valet 2016 "On November 8, 2016, Proposition 64, also known as the Adult Use of Marijuana Act, passed by a vote of 57% to 43%, legalizing the sale and distribution of cannabis in both a dry and concentrated form. California is one of eight states where recreational cannabis usage is legal, including Alaska, Colorado, Maine, Massachusetts, Oregon, Washington, and Nevada. Adults are allowed to possess up to one ounce of cannabis for recreational use and can grow up to six live plants individually or more commercially with a license. Licenses will be issued for cultivation and business establishment beginning in 2018." Jag citerar engelska Wikipedia.

Hmongs påstår att de enbart odlar för "personal use". Yeah right! Inte när man kan se dessa odlingar via Google Earth. Tjänstemän inom Siskiyou County tror heller inte på vad Hmongs säger och vår sheriff, Jon Lopey, har uttryckt oro över att vårt "län" nu har blivit indraget i svarta marknaden i USA för cannabis som uppgår till runt 49 miljarder dollar!

Inte nog med att Hmongs odlar olagligt de försökte även muta vår sheriff alldeles nyligen! $1 miljon var beloppet som han givetvis inte tog emot och han gick "undercover" i stället för att få fast dem. Kudos till vår sheriff som även tillhör "the constitutional sheriffs' movement" - sheriffer som är oroliga över att USAs konstitution i många fall inte följs.
Lopey har varit så orolig över situationen i Siskiyou County att han även vill "declare a state of emergency" beträffande dessa odlingar. De är inte bara olagliga utan innebär även andra faror eftersom Hmongs ofta tycks ha öppna eldar, beväpnade vakter osv.

Kasta Hmongs i fängelse är mitt förslag eftersom det de ägnar sig åt är illegalt. Jag har ingen som helst förståelse eller sympati för folk som bryter mot lagen på det här sättet.

Här är tre artiklar om någon är intresserad att läsa om laglösheten inom den här gruppen människor och hur de förstör Siskiyou County.

Los Angeles Times har beskrivit situationen mycket bra: http://www.latimes.com/local/california/la-me-hmong-marijuana-siskiyou-20170910-htmlstory.html

Den här beskriver mutförsöket: http://www.redding.com/story/news/local/2017/08/31/pot-growers-allegedly-tried-bribe-siskiyou-co-sheriff-interstate-trafficking-plan/623087001/

Artikel om arbetet för att kunna deklarera "state of emergency" i Siskiyou County: http://www.siskiyoudaily.com/news/20170920/lopey-optimistic-about-additional-resources-for-cannabis-cultivation-enforcement-effort

Berget igår med pyttelitet nysnö högst upp. Det har varit höstliknande väder den senaste veckan men den kommande veckan lär det bli uppemot +25-30! Alldeles för varmt i slutet av september.


Och härliga solrosor på skolans campus.



Sunday, September 17, 2017

Jag arbetar inte som lärare

... däremot gjorde min mamma det. Under årens lopp har jag fått flera email (kom ett senast häromdagen) som undrar hur det är att arbeta som lärare här i USA. Varje gång får jag säga att jag arbetar på ett kontor och har ingen erfarenhet av att arbeta som lärare.

Även om jag arbetar nära lärare och hör en del om deras arbetssituation kan jag ju inte säga att jag vet hur det är att faktiskt vara lärare. Mitt arbete är inom Distance Learning-avdelningen och vi supportar de kurser som erbjuds med videokonferensteknologi samt att jag är med och supportar kurser som erbjuds enbart via internet. Och som jag berättat om tidigare är jag och min kollega också skolans inofficiella web masters.

Min mamma utbildade sig till folkskollärare och undervisade i olika ämnen. När jag föddes tog hon en lång paus tills jag var runt 15 då hon kände sig tvingad att ge sig ut i arbetslivet igen på grund av de stämningar som då fanns i Sverige. På 60-talet var de flesta mammor hemma med sina barn men i mitten på 70-talet var det höga röster om att kvinnorna skulle ut i arbetslivet.
Innan hon gick i pension arbetade hon i Rinkeby utanför Stockholm och undervisade utländska barn i till exempel svenska. Det var en utmanande arbetsmiljö redan då (på 80- och 90-talen) och jag kan inte ens föreställa mig hur “rörigt" det säkert är idag. Tur att min mamma gick i pension redan 1995 och inte behövde vara med om alla problem som Rinkeby nu dras med.

Många inom “min" skola här i USA tilltalar lärare med Professor eller Dr. beroende på vilken nivå på utbildningen de har. För mig känns det litet märkligt med dessa titlar men helt klart finns en annan respekt här gentemot lärare jämfört med hur det är inom vissa skolor i Sverige.

Att vara lärare innebär mycket förberedelsearbete vilket jag minns att min mamma höll på med varje dag i stort sett. Hon var lycklig när sommarlovet kom och hon kunde ta en paus. Jag minns när jag var elev inom skolan att jag tyckte det var jobbigt att alltid hålla på med läxor och förberedelser inför prov och fördelen med att “bara" jobba på ett kontor är att jag faktiskt kan gå hem och inte behöva jobba. Vid några tillfällen har jag fått göra en del “hemarbete" men för det mesta behöver jag inte det.

Det har blivit litet mer höstlikt så tillvida att det inte är +30. ;) Vi har fått mycket kallare nätter vilket är skönt och till veckan lär det bli ännu litet kyligare men sedan blir det varmt igen. Och regn får vi se om det kommer något.

Så här ser vägen fram till min byggnad ut på skolans campus. Togs i fredags.