Thursday, November 23, 2017

Thanksgiving holiday

Idag har skolan stängt och gatan utanför mitt hus är ovanligt lugn. Thanksgiving har “svept in" över USA och folk förbereder sig för Thanksgivingluncher- och middagar.

Jag hade inga planer och var inte inbjuden till någon eller hade bjudit någon till mig tills igår. Min före detta chef N och jag har träffats några gånger, sedan hon gick i pension förra hösten, och ätit lunch. Jag skickade ett email till henne i förrgår och undrade om hon var intresserad av att äta lunch framöver. Jodå, det var hon, men hon undrade också om jag ville komma över till henne och hennes familj idag på Thanksgiving dinner. Ja tack sade jag! :) Så fram på sena eftermiddagen skall jag dit och äta kalkon med tillbehör. Hon har varit ute på flera resor sedan hon gick i pension och den senaste gick till de baltiska länderna med en avstickare till Moskva. Skall bli spännande att få höra litet mer om den resan.

Nu har vi ledigt fyra dagar och jag kommer att hålla mig hemma till skillnad mot mer än 50 miljoner amerikaner som reser till släkt och vänner. Rekordmånga lär resa i år eftersom ekonomin i USA är bättre än tidigare. Jag har inget alls emot att hålla mig hemma. Och N med familj bor inom gångavstånd så det blir en bra promenad litet senare idag.

När jag började i skolan i Enebyberg hade vi flera vikarier det första året och en av dessa var en litet äldre kvinna som hade kalkoner där hon bodde. Av naturliga skäl kallades hon “kalkonen" av oss barn. ;)
Här har vi vilda kalkoner som ibland springer över vägen som jag kör in till Mt Shasta. Kalkon är något jag äter ofta eftersom jag köper ekologiskt kalkonkött som smörgåspålägg. Jag har slutat att äta griskött och givetvis då skinka. Men jag äter inte så ofta kalkon så som den tillagas till Thanksgiving.

Avslutar med litet Thanksgivingkänsla hos “Friends". :)

Sunday, November 19, 2017

En vecka med Murphy

Den gångna veckan tog Murphy över och såg till att Murphy’s lag gick på högvarv. Mycket som gick snett och väldigt litet flyt.

Det började med att min kollega ringde mig på onsdag morgon klockan 7 och sade “I am not going to be able to make it to work today." Han hade varit hängig ett par dagar med en förkylning så det var ju inte helt oväntat men saken är den att de kurser vi supportar börjar tidigt på morgonen och helt plötsligt var jag tvungen att bli klar på 15 minuter!!!!! Jag höll på att äta frukost eftersom jag egentligen skulle börja först klockan 8. Min kollega var förvirrad av någon anledning och trodde att det var en annan dag när kurserna börjar litet senare men så var det alltså inte. Han vet nu att man inte kan ringa så sent - jag är hans chef - oavsett när kurserna börjar. ;)

Konstigt nog blev jag klar - kunde dock inte äta helt klart och stressade för att klä på mig - och var på jobbet vid utsatt tid. Har man 1 minut till jobbet är det ju en klar fördel.

Dagen fortsatte i Murphy’s anda. Folk blev sura och förargade på mig utan anledning och jag fattade inte vad som var på gång. Jag gjorde så gott jag kunde och tänkte att som dagen börjat var det kanske inte så konstigt att resten av dagen var den typen av dag som man helst vill slippa.
På eftermiddagen hade en av lärarna ett möte med sin “Psychology Club" i ett av våra klassrum och helt plötsligt började hon och en person som skulle hålla ett anförande komma med krav på att ansluta utrustning till vårt videokonferenssystem. De fick kalla handen av både mig och en av IT-avdelningens personal och det gjorde ju inte saken bättre. Videokonferensteknologi är mycket komplicerad och börjar man ändra på saker och ting kan det leda till att man inte kan använda utrustningen överhuvudtaget.

Det som var mest märkligt var nog att en av lärarna som har videokonferensekurser och som jag känt sedan 2005, när jag började arbeta inom skolan, blev arg och upprörd på mig utan egentligen någon som helst anledning. Jag har ingen aning om vad som hände men jag var tvungen att säga ifrån eftersom hon blev riktigt otrevlig. Verkligen trist när folk “bryter" en tidigare bra kontakt. För mig känns det som om vår kontakt aldrig kommer att bli som den tidigare var. Trist men sant.

När fredagseftermiddagen kom och jag kunde gå hem drog jag en lättnadens suck att arbetsveckan var över. :)

Men så enkelt skulle Murphy inte ge sig. Igår hade en utomhuskran frusit och orsakat någon slags skada så vatten började komma ut på ställen vid huset som det inte skulle komma ut på. Mina hyresvärdar sköter verkligen inte det här med att stänga av bevattningen som man skall göra inför hösten. Helt otroligt. Som tur var fick min hyresvärd mitt meddelande och den hantverkare som de arbetar med kom och i alla fall tills vidare avvärjde (förhoppningsvis) ytterligare skador. Men de måste installera en ny del av vattenledningen framöver och det hade kunnat undvikas. Om jag fick ta hand om sådana här saker skulle det inte ske men som hyresgäst kan man inte göra vad som helst utan tillåtelse.

Och som avslutning hade Murphy valt att en bil som körde “bakvägen" (mellan Weed och Mt Shasta) som jag också kör, välte och låg på sidan i ena körfältet. Jag var inte där när olyckan skedde men passerade på vägen hem från Mt Shasta i lördags. Har ingen aning om vad som hänt men det hela verkade konstigt då bakvägen är en väg man inte kör särskilt fort på och dessutom var det soligt och torrt väglag.

Förhoppningsvis håller sig Murphy lugnare den kommande veckan eftersom jag inte klarar av ytterligare en vecka som den jag hade förra veckan. Jag orkade bara ta mig till jobbet och vara där och sedan försöka återhämta mig litet till nästa dag.

Vi har en kort arbetsvecka eftersom det är Thanksgiving holiday och skolan är stängd på torsdag och fredag. Det tackar vi för! :)

Grumpy cat har en litet annorlunda syn på det här med Murphy’s Law. ;)


Bilden lånad från internet.

Saturday, November 11, 2017

Att vara ledig

Det var ett tag sedan vi hade ledigt inom skolan och det känns av tycker jag. Idag, lördag, är det helgdag i USA - Veterans Day när man minns de som krigat för USA. Eftersom helgdagen infaller på en lördag, hade skolan stängt igår vilket vi tackar för. :)

Att ha en extra dag ledigt behövs verkligen ibland så att man hinner med litet mer än att bara handla, städa och tvätta. Och snart är det även dags för USAs kanske största helgdagar - Thanksgiving Holiday. Den infaller om ungefär två veckor. Då har vi fyra dagars ledighet vilket jag ser fram emot.

Den gångna veckan har inspirationen legat lågt tycker jag. Dagarna har rullat på som vanligt och inget speciellt har hänt. Eftersom vi ställde om till vintertid/normaltid förra helgen har eftermiddagarna blivit kortare givetvis innan det blir helmörkt. Att ta en promenad efter jobbet är inte lika lätt nu eftersom jag gärna vill gå i skogen kring skolan. Man får använda pannlampa om man skall kunna se. ;) Och gatubelysningen är som på de flesta håll i USA långt från vad man är van vid i Sverige. Det är glest mellan lyktstolparna och mörkt.

Idag tog jag i alla fall en promenad på eftermiddagen medan solen sken. Jag gick bort till skogen men det var allt annat än tyst eftersom det var en amerikansk football-match med bland annat skolans lag. Som tur är var det den sista matchen för säsongen så nu blir nog skogen tystare igen.


I morgon (söndag) lär jag fylla år vilket inte är något som jag firar direkt. Jag har slutat att fylla! ;) Finns ingen anledning att bli äldre tycker jag. Det blir en helt vanlig dag som det verkar och det är helt okej.

Vi fick mer regn för ett par dagar sedan och berget visade sig idag och såg ännu litet vitare ut. Fortfarande är det inga riktigt tjocka lager med snö men det är i alla fall en början. Förhoppningsvis kommer det att både regna och snöa under vintern så att vi inte har en ny torka på gång.

Saturday, November 4, 2017

Nu blir det ännu dyrare i Kalifornien

Det har varit tyst här på bloggen ett tag och det beror mest på att jag började få känningar av axelskadan igen. Eftersom jag sitter framför en dator på jobbet kände jag att det var bäst att ta det lugnt hemma.
Troligen berodde känningarna på en mindre bra ställning för armar och axlar under en kurs jag gick för ett par veckor sedan. Kursen var rätt bortkastad tid för mig och vi satt vid laptops (i ett rum inom skolan) som stod på vanliga bord och utan tangentbord. Hemma har jag en laptop men använder den som en vanlig dator med tangentbord och har ett skrivbord med lägre “skiva" för tangentbordet.
Det börjar kännas bättre men jag kände igen signalerna så har inte velat skriva alltför mycket.

Kalifornien är en mycket dyr stat att bo i och nu kommer det att bli ännu dyrare. I onsdags, den 1 november, steg bensinpriserna med minst 12 cent per gallon (1 gallon = 3.78541 liter) på grund av en ny bensinskatt som man påstår skall gå till att förbättra vägarna i Kalifornien. Och från och med den 1 januari 2018 kommer en ny avgift för alla som äger bil och den kommer att baseras på hur mycket bilen är värd. Eftersom jag har en gammal bil som inte är värd särskilt mycket numera kommer min avgift att bli rätt liten verkar det som. Avgifterna kommer att variera från “$25 for cars valued at $5,000 to $175 for cars worth $60,000 or more."

Vägarna i Kalifornien är verkligen inte bra så jag kan förstå att man vill få in mer pengar men frågan om man inte skulle kunna ta från andra områden som känns litet onödiga ibland i “the nanny state." (Wikipedia - “a government or its policies are overprotective or interfering unduly with personal choice."

Eftersom jag kör så litet blir det inte så märkbart för mig men för de som kör mycket kommer det säkert att kännas i plånboken. Kalifornien kostar att bo i inom alla områden och framför allt kostnaderna för bensin och bilregistrering- och försäkring.

I natt ställer vi i USA (förutom Arizona och Hawaii) om klockan till normaltid igen. Härligt! Morgnarna blir litet ljusare igen men mörkret kommer tidigare på eftermiddagarna. Som jag skrivit här tidigare på bloggen - jag skulle inte ha något emot att alltid ha normaltid. Det hade vi i Sverige fram till 1980 och det gick väldigt bra då.

Vi fick regn igår!!! Och uppe på berget hade det snöat. Så vackert att se litet mera vitt uppe på berget igen.

Monday, October 23, 2017

Det byggs i Oroville

Minns ni dammen i Oroville som jag skrev om tidigare i vintras? USAs högsta damm som var på väg att få ett katastrofalt fel och man visste inte om den skulle brista.
http://bo-i-usa.blogspot.com/2017/02/en-historiskt-blot-dag-i-kalifornien.html

Nu blev det som tur var ingen katastrofsituation och regnet slutade falla så de människor som hade evakuerats kunde återvända hem. Den “spillway" som avleder vattnet från dammen för att förhindra översvämningar förstördes och den erosion som uppstod var omfattande. Man öste på för fullt trots att det egentligen inte fanns en spillway för att dammen inte skulle brista och det gjorde att erosionen blev ännu värre.

Sjävklart var man tvungen att reparera och det har man hållit på med sedan i början av sommaren. De har en deadline som är 1 november för den största delen av reparationerna men tydligen kommer de inte att bli helt färdiga förrän nästa år.

Jag har tittat på en del videor och det är imponerande vad de håller på med. Sådant här tycker jag är intressant att följa eftersom detta var en situation som ingen trodde skulle uppstå. Den “emergency spillway" som finns hade aldrig provats förrän förra vintern. Man visste tydligen att den inte skulle hålla (beroende på hur den var konstrurerad) och ändå hade man inte gjort något för att förbättra den sedan dammen byggdes.

Den här videon visar hur det såg ut innan de började reparationerna. California Department of Water Resources har gjort många bra videor av dammen och vad som pågår där och deras drönare tar mycket högkvalitativa filmer.



Och den här visar hur det ser ut nu.



Några höstbilder från Weed och Mt Shasta. Förra året hade vi en hel del snö uppe på berget vid den här tiden. Den här veckan lär vi få sommartemperaturer. Jag vill gärna ha litet regn och svalare väder.

Gata i Mt Shasta med litet höstfärger.


Berget fick litet snö i slutet av förra veckan när det regnade.


Thursday, October 19, 2017

Moln över Mt Shasta

Vi har inte haft något mera ordentligt regn sedan mitten av juni vilket är en mycket lång tid med sol, hetta och knappt några moln. Meteorologerna hade utlovat en front som skulle komma med blåst och regn idag och under kvällen.

Det blåste en del idag men inte alls så mycket som de hade sagt och det var en hel del sol trots allt. Jag såg nederbörden på radarbilder men den tycktes försvinna när den närmade sig Weed och Mt Shasta. Till slut började det i alla fall att regna! Det kommer inte att bli något långvarigt regn men det är härligt att se och höra regn efter så lång tid med torka.

Bor man med långa perioder utan regn är det en litet annorlunda känsla när det regnar jämfört med hur det är att bo i Sverige där det ju oftast regnar även under sommaren. Förra hösten började det regna redan i mitten av oktober och sedan fortsatte det under flera månader. Så tror jag inte att det kommer att bli den här vintern. Enligt långtidsprognosen är det varmare och torrare än normalt framöver. Har torkan återkommit möjligen?

Efter jobbet åkte jag till posten och mataffären och såg moln över Mt Shasta. Det var ett bra tag sedan. Inga riktiga lenticular moln eftersom fronten inte är tillräckligt kraftig men det kändes litet som höst i alla fall.
Nu till helgen utlovas det över +20 igen. Och solen verkar fortsätta att skina de närmaste veckorna. Jag njuter i alla fall av regnet i kväll. :)


Saturday, October 14, 2017

Bränderna i Kalifornien

Bor man i Kalifornien måste man vara förberedd på skogsbränder varje år. Så har det alltid varit vad jag vet eftersom det blir mycket torrt under den långa tid som det inte regnar. Men bränderna har under de senaste åren blivit fler och värre. Det som skedde förra söndagen i Kalifornien var dock inte alls normalt. Jag har inte riktigt koll på hur många bränder som faktiskt startade ungefär samtidigt på söndagskvällen - har läst om allt mellan 15 och uppemot 60. Och de satte igång ungefär vid samma tid på olika platser kring the Bay Area (strax norr om) och i södra Kalifornien. Normalt? Nej, verkligen inte.

Bränderna strax norr om the Bay Area (San Francisco-området) har dödat 35 personer, förstört ca 3500 byggnader (både hem och “commercial buildings") och gjort runt 90,000 personer hemlösa och fortfarande saknas fler hundra personer. Man räknar med att skadorna i enbart Santa Rosa uppgår till ca 1,2 miljarder dollar! Och självklart kommer detta påverka alla vingårdar som finns just i dessa områden.

Staden Santa Rosa blev hårdast drabbad vad jag har förstått. Ett helt bostadsområde försvann med hundratals hus. Det ser ut som en krigszon där knappt något finns kvar. Även hotell, affärer och en brandstation brann bland annat ner i Santa Rosa.
Michael växte upp i Santa Rosa och jag har varit där på ett par kortare besök men minns inte riktigt hur staden såg ut. När Michael var barn och ungdom var det en mindre stad med stora naturområden. Jag minns att han blev chockad av att se hur stor staden hade blivit och att de stora ekarna som växte där tidigare var borta när vi kom på besök vid ett tillfälle. Santa Rosa kommer att ha en lång väg tillbaka precis som Weed har haft efter the Boles Fire.

Vindarna förväntas öka nu under helgen vilket självklart gör att bränderna fortsätter att spridas och ännu större områden ödeläggs. Luftfuktigheten har legat mycket lågt vilket också bidrar till det explosionsartade förloppet. Ingen har uttalat sig ännu om hur dessa bränder startade vilket är litet märkligt tycker jag.
Min magkänsla säger att dessa bränder var anlagda på ett eller annat sätt. Och folk har rapporterat konstiga fenomen som att vindarna (som gjorde att bränderna spreds så otroligt snabbt) satte igång utan förvarning. Från vindstilla till full storm på mycket kort tid. Andra har rapporterat konstiga blixtar/ljusfenomen i luften utan att det har funnits moln som kunde ha orsakat blixtnedslag. Något är “off" med hela den här tragedin.

Förra året hade det börjat regna redan i mitten av oktober hos oss i nordligaste Kalifornien och sedan fortsatte det större delen av vintern. Jag ser väldigt litet regn och/eller snö i långtidsprognosen tyvärr. Jag hoppas innerligt att vi inte får en ny torka under vintern i år.

Det är nu 3 år sedan the Boles Fire förstörde 1/3 av Weed. Bilderna jag nu ser påminner alltför mycket om förödelsen i Weed. Här är ett par inlägg som jag skrev då:

http://bo-i-usa.blogspot.com/2014/09/katastrofbrand-i-weed.html

http://bo-i-usa.blogspot.com/2014/09/bolesbranden-i-weed-nu-hos-aftonbladet.html

En video av branden finns i den första länken men jag lägger även ut den separat.